Главная Новости Библиотека Тол-Эрессеа Таверна "7 Кубков" Портал Амбар Личные страницы
Игры Юмор Литература Нетекстовые материалы


Книжный червь

Встреча у озера

Громоподобный треск разнесся над озером. Около стоявшей на берегу рыбацкой лачуги внезапно задрожал воздух, потом неяркое поначалу сияние сгустилось в ослепительную вертикальную щель в самой ткани мироздания. Раскрылся проход, и на берег спрыгнул Юноша. Видел это только Старик. Старик был дряхл и грязен. Дряхл настолько, что конечности походили на прутья высовывающиеся из рукавов и штанин. Грязен так, что определить настоящий цвет кожи не представлялось возможным. И это при том, что он жил на берегу озера! Юноша еще раз оглядел брезгливо старика, и поморщился.

- Кого только не встретишь в Мирах - Юноша сказал это громко, словно наслаждаясь звуком собственного сильного голоса - Впрочем, что ты знаешь о Мирах, старик? Ты привязан к этой жалкой хижине, этой убогой лодчонке и жалкому улову. Печальная участь! Стоило бы тебя пожалеть, но я не стану - тебе все равно уже немного осталось.

Старик безучастно глядел на пришельца, свалившегося с неба минуту назад. Руки его жили собственной жизнью - перебирали ветхую сеть, латали где надо, выпутывали ветки водорослей.

- Я прибыл сюда из такого места, что ты бы отдал все только за один взгляд! - Юноша пнул ногой сеть, та выскользнула из рук Старика. Некоторое время Старик сидел неподвижно, затем наклонился и подняв сеть снова стал ее чинить. Юноша презрительно усмехнулся. - Что за жизнь! Все время грязная тяжелая работа, лохмотья, мозоли, а если не повезет с уловом - так еще и голод!

Старик вздрогнул при слове "голод" и покосился на корзинку с уловом. Та была на месте, и Старик облегченно вздохнул.

- И вся жизнь вот так - в унылых заботах о существовании! - Юноша немного театрально передернулся. - Уж лучше пролететь как метеор, в шумом и блеском, чем жить как камень в тине!

Старик отложил сеть и побрел к хижине. Наткнулся на Юношу, обогнул его как столб и усевшись на кусок топляка, приспособленный под сидение, стал чистить рыбу.

- Кошмар. При виде тебя мне становится не по себе. Да и пора мне. Миры ждут! - Юноша вытащил из ножен меч, блеснувший узорами на драгоценной стали, поднял его к небу и замер. Перед ним начало сгущаться сияние, внезапно порыв ветра шевельнул дорогой плащ. Старик смотрел на Юношу с некоторым испугом. Сияние стало нестерпимо ярким и меч, дрогнув, с натугой пошел вниз, разрубая что-то неподатливое. Пространство взвыло, меч шел медленно, на руках Юноши бугрились мышцы, а лоб покрылся бисеринками пота. Ослепительная черта стала Проходом, начавшим медленно сжиматься, и Юноша, дрожащими руками спрятавший меч, приготовился шагнуть в него. На минуту задержался. Повернулся к Старику. Улыбнувшись вынул из поясной сумки какую-то веточку с дивной красоты цветком и бросил Старику на колени:

- Эта ветка из сада эльфов, она никогда не увянет. Любуйся ее красотой, наслаждайся ароматом и знай - в мире много чудес. - Юноша прыгнул в Проход, и тот стремительно закрылся. Через минуту кроме следов на прибрежном песке ничто не напоминало о пришельце.

Старик повертел в руке веточку, осторожно понюхал цветок. На лице его не было ни одной эмоции. Словно решившись он резко встал, оглянулся, поднял из рыбной корзинки короткий, весь в чешуе и рыбьей крови нож. Небрежно махнул, прикрыв глаза от сияния, посмотрел сквозь открывшийся Проход на прекрасный сад, аккуратно бросил туда ветку. Проход закрылся. Старик еще раз оглянулся, словно вспоминая что-то, слабо улыбнулся, и медленно побрел к хижине.