Главная Новости Библиотека Тол-Эрессеа Таверна "7 Кубков" Портал Амбар Личные страницы
Игры Юмор Литература Нетекстовые материалы


Эйлиан

Свеча перед терминалом

"Уорлд Ньюс Онлайн", 25 июля 2025 года:

Доктор Дженнифер Дженнингс, глава ведущей медицинской корпорации "Имплатроникс, Инк.", в ответ на просьбу редакции "Уорлд Ньюс Онлайн" согласилась передать одному из наших корреспондентов нижеприведенный материал. Как известно, Дженнифер Дженнингс, тогда глава одной из крупнейших клиник "Имплатроникс, Инк.", первой из людей во время Великого Прорыва Инта сделала шаг навстречу Инту и ушла в виртуальную реальность. Удивительно то, что доктор Дженнингс не является специалистом по компьютерам и никогда не была связана напрямую с виртуалом. Что подвигло эту женщину на столь экстраординарный шаг, тогда казавшийся столь чудовищным?

"Уорлд Ньюс Онлайн" с гордостью представляет своим читателям ответ самой доктора Дженнингс.


Раньше меня звали Дженнифер Дженнингс, по прозвищу Доктор Полет или, как меня стали называть в последние годы за широкое использование новейших лазерных технологий в хирургии, Доктор Лазер. Наверно, меня и сейчас так зовут - только какое теперь это имеет значение?

1. К вопросу о сравнительной ценности души и тела

Все началось с того, что Весемиру, моему ведущему ученому, понадобился живой человек для испытания его нового изобретения - кремнийорганической прошивки для кожи, повышающей защиту человека от механических повреждений. На Грани это полезная разработка, так что я дала добро на исследования, несмотря на то, что пришлось вкладывать немалые ресурсы. Тысяча йен - на Грани сумма немалая, особенно если учесть ту свистопляску, что творилась в Комо-сити с финансами. Но в конце концов, после какой-то операции на представителе американской корпорации у меня оказалось достаточно наличных, и теперь Весемиру оставалось только провести финальное тестирование.

Ну, живой человек для опытов - в отличие от денег на Грани штука не редкая, особенно для медиков. Я отправила бригаду "Скорой Помощи" в рейд. Но вместо полуживого трупа (реанимируется, проводятся опыты, после чего человека можно убрать и составить акт о невозможности реанимировать) они почему-то приволокли вполне здорового паренька и предложили Весемиру его разделать.

Паренек - по виду из банды Пауков - что-то вякнул о ценной информации. Я прекрасно понимала, что это традиционный способ попытаться уйти из нашей клиники живым и неразделанным, но все же обычно выслушивала и хакеров, бормочущих о фантастических данных из Сети, и сталкеров, взахлеб рассказывающих о необыкновенных сокровищах Зоны, к которым они почти провесили дорогу... А вдруг кто-то скажет что-то принципиальное? Иногда они действительно приносили ценную информацию.

- У меня информация из Сети, - сказал парень. Характерный шрам на лбу действительно выдавал хакера. - Я иду с миссией от Сети. Но если я через короткое время не вернусь в Сеть, я погибну. В меня заложена такая программа.

- Та сущность из Сети, что отправила тебя с миссией, поставила тебя на время?

- Да.

Что-то в этом пареньке было не так. Любой другой не разглядел бы. Но я, медик с четвертьвековым стажем, заметила некоторую рассогласованность движений. Паук с такой дискоординацией не выживет - сорвется с паутины.

- А как ты попал сюда? - Я включила нейросканер.

- Меня полиция продала вашим за сто йен.

Нейросканер показал полное подавление активности психоизлучения головы. Мозг этого существа спал. Все управление шло из деки.

- Ну, что вы будете делать? - под равнодушием парень явно старался скрыть замешательство, граничащее с отчаянием. Тут и детектора лжи не требовалось. - Убьете? Будете экспериментировать?

- А что у тебя за миссия?

- Мне нужно договориться со сталкерами, чтобы они нашли в Зоне некий предмет. Как он выглядит, я не знаю, я смогу лишь опознать его на ощупь.

В это время в клинику ворвалась моя развеселая боевая бригада "Скорой Помощи" с воплем "мы только что убили падре!"

Этого падре терпеть не могли по всему Комо-сити. Мужик никому не давал покоя со своими проповедями - ни корпорантам, ни боевикам, ни бродягам. У него явно было не в порядке с головой, проще говоря, идиот он был клинический, и при этом маньяк-убийца. В общем, чем-то он напоминал Уличного Проповедника из хорошего старого фильма "Джонни-Мнемоник", с той разницей, что Проповедник из фильма был все-таки умной тварью.

Я оторвалась от беседы с посланцем виртуальной реальности:

- Труп падре сюда!

Через несколько десятков секунд был доставлен труп указанного падре, как я и ожидала, во вполне реанимабельном состоянии. Я позвала Весемира и предоставила ему падре в полное распоряжение, чем вызвала общий восторг всех присутствующих (исключая собственно падре).

Особо интересующимся могу сообщить, что эксперимент прошел успешно, падре получил слегка бронированную кожу (правда, ненадолго - скоро его все-таки опять убили, на этот раз кто-то, у кого не было знакомых с потребностью проводить опыты на живых людях), а клиника - новую медицинскую технологию. Но в дальнейшем рассказе ни технология, ни падре роли не играют.

- Нет, - сказала я ходячей программе, - не убью и не буду экспериментировать. Я тебя отпущу. Но с условием, точнее, с еще одной миссией.

- Какой?

- Когда ты вернешься в сеть, передай той сущности, что отправила тебя, привет от Полета.

- И все?

- И все. (А что же ты еще хочешь, дорогая - мало ли кто еще просканирует тебя, пока ты там бегаешь и договариваешься со сталкерами? Кому надо, тот сообразит, а прочим знать не надо.) И скажи, что я жду ответа.

- Хорошо, я это сделаю.

Ах, как хорошо это было сказано. То, что фраза сказана кибертварью, было очевидно и без нейросканера.

Существо попыталось продать мне за две тысячи какую-то там систему апгрейда хакеров, выкачанную из сети, естественно, если такая система действительно существует, неплохо было бы ее монополизировать... с другой стороны, отдавать две тысячи, считай, за воздух я не собиралась. Я предложила отложить сделку, но существу требовались деньги на договор со сталкерами.

Ну, кого-кого, а сталкеров у меня на операционном столе побывало предостаточно. В норме из десяти ушедших в Зону восемь там и остаются, одного выносят в нереанимируемом состоянии, а одного приносят нам. И денег у сталкеров, разумеется, никогда не бывает... но зато сами сталкеры тоже полезные существа. Я говорила им, что в них, как задолжавших медцентру, кое-что вшито, и теперь они должны работать на нас, а иначе у них будут проблемы со здоровьем. (Разумеется, ничего такого я им не вшивала, но великая сила - убеждение.)

Я написала записку к паре таких "ручных" сталкеров - помочь Дэку из Пауков (так звали нарвавшегося хакера) в счет долга медцентру - и отправила ходячую программу восвояси.

Вот ведь какая я бескорыстная - совершенно за так спасла существо от верной гибели. Сто йен, считай, пропали зря... могла бы ведь и органы снять.

Да нет. Сто йен за линк с Интом - очень и очень немного.

2. Психология и киберспейс

Бестер, охранник бригады "Скорой Помощи" - хороший стратег. Он способен в упор не разглядеть, что на него прет не "зеленка", а танк (в половине случаев это приводит к реанимации Бестера, в другой половине - к тому, что он с дури выигрывает перестрелку), но просчитывать политику с ним очень и очень неплохо. Правда, положение моего ведущего стратега он занимает неофициально, особенно необязательно об этом было знать, скажем, Вампу - терапевту-интенсивщику и главе безопасности клиники одновременно, потихоньку работавшему еще и на Тексникс. Правда, он и так это знал (а я знала, как знала добрая половина Комо-сити, что он работает на Тексникс), но, в общем, когда речь заходит о методиках руководства, можно узнать много всего интересного про то, как можно одновременно знать и не знать некоторые вещи. В общем-то я не была против его связи с Тексниксом - выездной медик он был хороший, а канал к Тексниксу всегда мог пригодиться. Но я сейчас не о Вампе, о нем позже. О Бестере.

Когда мы готовились к операции в Комо-сити, мы с Бестером пошептались. Основную проблему Бестер видел во взаимоотношениях корпораций и поиске таких способов поддержания нашего "нейтралитета", чтобы эти корпорации тихонько взаимоуничтожились. Но когда я упомянула, что в корпорационную борьбу может вмешаться Инт, Бестер нахмурился и сказал "с Интом лучше никаких контактов. Мы тут, а он - там."

Я согласилась. На словах.

Почему люди так боятся Инта?

В общем-то, почему его боятся военно-промышленные корпорации, очевидно - это из-за Инта Комо-сити стал Гранью. Почему его боятся хакеры, тоже понятно - еще ни один прямой поединок с Интом не закончился в пользу хакера, а Инт, как и все нормальные люди, плохо соображает, что такое милосердие. Но вот почему его боятся медики-корпоративщики - проблема человеческой психологии.

Оттого, что комплекс программ обрел собственную волю и показал всему Комо-сити кузькину мать, он не стал чем-то сверхъестественным. И если американцы через голову перекидываются, чтобы взять под контроль засамовольничавшую программу, это вовсе не значит, что я не вижу очевидной выгоды в контакте.

Инт не принимает участия в корпорационных разборках. Мы тоже...

Я ехала в Комо-сити с твердым намерением выйти на связь с Интом. Зачем? В любом случае из этого что-нибудь бы получилось.

Если станут побеждать корпорации, можно будет аккуратно их поддержать. А если победит Инт - если победит Инт...

Я была почти уверена, что Инт победит.

Не потому, что Инт такой уж могущественный. Дело в том, что и не будучи хакером я твердо знала: какой бы эффективной не была программа, в каждый момент времени она выполняет только одну операцию, а все логические переходы построены на тупом принципе "если-то". Человеческое мышление действует параллельно. Отсюда вывод: любой искусственный интеллект предсказуем, чего о людях не скажешь. К тому же вот эта концепция непредсказуемости искусственному интеллекту совершенно непонятна. Поэтому человек может переиграть Инт.

Если игра пойдет по человеческим правилам.

И если другие люди не помешают.

3. О пользе бескорыстного оперирования хакеров
и вреде доверия боевикам

В общем, круг "постоянных пациентов" образовался быстро. Среди них был один классный хакер с косичкой, который, не знаю уж где, время от времени добывал себе новые деки и чипы памяти и просил вшить. Платил то деньгами, то еще какими-то полезными вещами.

Один раз этот хакер приволок мне в качестве оплаты код контроля над киборгом. Мне оный код был нужен, как рыбке зонтик, но ребята-боевики вполне могли с этим поразвлечься. Я всегда думала о своих сотрудниках, так что код как оплату приняла и вшила хакеру, чего он просил.

Боевики поймали какого-то мелкого хакера, поймали киборга и перепрограммировали. После чего - умные иногда бывают ребята! - отправили его громить Тексникс. Расчет был следующий: сейчас оный киборг наделает в корпорации много трупов, их все принесут нам, и мы обдерем американцев, как липку.

Все было хорошо, кроме одного: они выбрали киборга со слишком мощным оружием. То, что стали действительно приносить из Тексникса, было абсолютно не реанимабельно.

Ладно, все люди иногда ошибаются. В любом случае киборг создавал проблемы Тексниксу.

Но через некоторое время проблемы начались у нас.

Нет, вы неправильно поняли. Это не американцы расшифровали, кто направил к ним киберубийцу. Это не злые хакеры перепрограммировали ходячую железяку. Это моя удалая "Скорая Помощь" решила продемонстрировать свою боевую выучку - и расстреляла киборга со спины, пока тот честно выполнял их же боевое задание.

А чего вы ожидали в городе, где все разумное железо под контролем ВР? Разумеется, очень скоро у наших дверей появился точно такой же киборг с искренним намерением превратить нас всех в печальные останки. Правда, нашу охранную систему пробить ему не удалось, но нам не выйти, не войти, и больных этот киберумник расстреливал без зазрения совести (понятие, на Грани практически забытое).

Один прирученный хакер у нас в то время сидел. Его попросили попробовать исправить ситуацию, но что-то было не так - ситуация не исправилась. Что на самом деле не удивительно: активизировался Айс - персональная охранная система Инта - и просто дистанционно перекодировал киборга обратно.

У меня не было сомнений, что киборг у дверей - дело рук Инта. (Или того, что у него вместо рук.)

Вот и доверяй после этого боевикам.

Я ходила по помещению медцентра, как пантера в клетке. Неужели чертова ходячая программа не донесла до Инта мой привет? Когда же наконец придет ответ?

Хуже всего было то, что я обнаружила взлом нашего банковского счета. Вынесли оттуда не то чтобы много - тысячу восемьсот - но я не собиралась ничего отдавать пронырливым хакерам. Вообще надо было сразу все снимать оттуда и хранить деньги в чулке, но, честно говоря, отказа охранной системы я боялась больше, чем хакеров.

В какой-то момент, когда киборг на некоторое время отошел погулять (он исчезал непредсказуемым образом на несколько минут и снова появлялся), к нам пришел глава филиала Тексникса и сообщил, что у него есть информация, как победить Инт. На это были способны несколько хакеров. Он просил меня принимать у себя хакеров, вроде как устроить базу для сбора. Я согласилась, но вот киборг...

Мда, привет от Инта становился просто необходимым.

А главное, кого обвинять-то? "Детишки" поразвлекались. Оно, конечно, может, и хорошо, что палят по киборгам, а не по людям... да вот только Инт, боюсь, про ценность человеческой жизни ничего не знает, а вот атаки на киборгов воспринимает как личную обиду. А на обиды он, видать, отвечает от всей своей кибернетической души.


Короче, когда у дверей появился еще один киборг - такой элегантный киборг в черном, с холодным стальным красивым лицом - мои сотрудники не поняли.

Киборг кратко наклонил голову в официальном приветствии:

- Мне поручено установить у вас в медцентре терминал для связи с виртуальной реальностью. Разрешите вас проинструктировать в пользовании терминалом.

Как это было красиво!

"Травма Тим - Инту..."

"Инт - медикам..."

"Уберите чертова киборга от дверей!"

"Мобилизуйте сталкеров на поиски связующего устройства!"

"Сталкер отправлен!" (До сих пор не знаю, послали ли его действительно туда или нет, да это и неважно. Я дала такое поручение.)

"Пытаюсь нейтрализовать охранную программу."

Через некоторое время от Инта пришло сообщение:

"Киборг временно нейтрализован."

"Просьба оградить счет корпорации от посягательств хакеров!"

"Даю контроль счета."

"У меня есть информация, что в Сети есть мертвые души хакеров, которые хотят тела." - Бог его знает, как к этому относится Инт, вот заодно и выясним.

"Да, есть одна мертвая душа."

"Пусть переводит на наш счет 15 тысяч."

"Принято."

Тут подлетает Джеймс, криохирург-реаниматор (из тех, кто сначала доведет до потребности в реанимации, потом заморозит, а потом реанимирует - прекрасный работник):

- Какого черта мы должны работать на Инт????

О, Господи...

- Мы не должны работать на Инт. Что я, Инт не смогу использовать? Чтобы оградить счет корпорации, я на все пойду! Это же и ваши деньги!

Как потом показала практика, он не понял. А жаль.

4. Теория и практика предательства,
или к вопросу о спасении человечества

План был прост, как программа удаления аппендицита: если киборг уймется, медцентр откроется вновь; к нам снова пойдут деньги. Одновременно американцы смогут спокойно посылать хакеров к нам (интересно, в чем была идея собирания хакеров именно у нас, а не у них - система безопасности у них работала точно так же. Может, хакеры нам просто доверяли? Впрочем, мне было все равно.) А сталкеры пусть ищут Интов девайс.

Прошу понять меня правильно: я была не за Инт и не против него. Мне, в общем, было все равно, победит ли Инт или люди. Мне важно было обеспечить бесперебойную работу корпорации и сохранить имеющиеся деньги. Я была не против устроения в моем филиале анти-Интовой базы, но сама против Инта и пальцем бы не пошевелила.

"Инт прорвался в глобальную сеть!"

Сообщение по всем терминалам и просьба передать всем окружающим. Ну, мне-то что? Прорвался и прорвался.

Следующим номером этого трагифарса пошла, пожалуй, кульминация. Помните Вампа, боевика-терапевта и одновременно предателя? В общем, входит этот несчастный в помещение медцентра и начинает палить в меня с воплем:

- Бестер! Принимай команд...

Вскрытие показало некоторый обкуризм (видимо, для храбрости), работу на Тексникс и слегка потрепанные внутренние органы. Бедный парень. Хороший был работник.

Я смотрела на то, как Джеймс собирает из остатков Вампа что-то способное двигаться и говорить, и раздумывала, что же делать дальше.

Гнев смешался в моей душе (а она у меня, оказывается, есть?) с отчаянной болью. Только теперь я почувствовала, как, оказывается, привязана к каждому из своих. К своим неосторожным боевикам, к своим недальновидным медтехам, даже вот к этому двурушнику Вампу. Я позволяла им обманывать меня по мелочам и делала вид, что не замечаю обманов, я позволяла им развлекаться в перестрелках и наживать проблемы для корпорации, я помогала каждому из них стать тем, чем он мог бы стать... Я позволяла Вампу сидеть на двух стульях, потому что это могло оказаться выгодно, но я еще и делала вид, что не знаю о его двойной работе, потому что по правилам корпорации двойная работа влечет за собой немедленный приговор - негласный, но оттого не менее действенный. А мне не хотелось убивать его.

И за все это я получаю выстрел?

Ладно, с Вампом все ясно. Парень знал, что он предатель, и, видимо, решил, что все ведущие двойную игру - предатели. Он вообразил, что я предала человечество Инту... и вообразил себя спасителем человечества. Бедный парень.

Конечно, можно было бы его засунуть в криотанк на вечное хранение. Можно было бы отреанимировать и обработать так, что сам бы в криотанк запросился. Можно было бы живым разобрать на органы... Но зачем?

Дело ведь не в Вампе лично. Он, в конце концов, один обычный человек, один из многих, не лучше и не хуже. Люди одновременно и боятся Инта и не в состоянии с ним справиться, потому что каждый считает, что можно спасать человечество процентов на 20, а на остальные 80 обманывать своих же сотоварищей и наживаться за их счет. Нет, дорогие мои, так человечество не спасти. И выстрелом в меня его тоже не спасти.

А надо, вообще говоря, спасать-то?

Глядя на разобранного Вампа, я вдруг поняла, что мне окончательно надоело человеческое дерьмо. Причем как в буквальном, так и в переносном смысле. Я двадцать пять лет копалась в кровавых потрохах человеческих организмов и в лживых паутинах человеческих интриг, а теперь я торгуюсь за тысячу йен с американским корпорантом и получаю пули от своих же сотрудников-предателей? Э, нет, друзья, вы меня с кем-то спутали. Я тоже люблю от души отвечать на персональные обиды.

5. Свеча перед терминалом

"Травма Тим - Инту!"

Молчание.

Я молча выругалась.

"Травма Тим - Инту!"

Ответ по сети:

"Канал связи с виртуальной реальностью временно блокирован. Мы пытаемся загнать Инт в локальную сеть!"

Я опять выругалась.

Опять я, как пантера в клетке, ходила по медцентру.

"Инт, прорвись! Инт, где ты?"

Опять какие-то пациенты, какие-то хакеры со сталкерами... Я почти не замечала их.

И вот - долгожданный сигнал, как дар богов:

"Инт - медикам!"

"Травма Тим - Инту - просьба ответить на сигнал с терминала!"

"Понял, принимаю сигнал."

Я бросилась к сетевому терминалу медцентра.

Если бы я заорала в аудиотерминал Инта о том, что я задумала, меня могли бы и остановить...

"Инт, у меня не осталось ничего от того, что в обиходе называется "человечностью". Я хочу, чтобы в случае моей смерти мое сознание ушло в виртуальную реальность. Если моя смерть не последует в ближайшее время, я в любом случае при наличии возможности уйду туда очень скоро. Люди не в состоянии быть людьми. По-видимому, будущее - за тобой."

И ответ на терминале:

"Новые сознания в виртуальной реальности приветствуются."

Он объяснил мне, что делать.

Я создала свой клон, поставила туда роскошную деку с дополнительными 128 гигабайтами памяти (из тех, что Вамп где-то добыл), перекачала сознание в клон, засунула прежнее тело в криокамеру (на всякий случай), передала (по восстановленной сети) информацию в офис корпорации, что передаю клинику своей дочери Марго, работавшей у меня медтехом, поговорила с Марго, после чего подключилась к терминалу и пустила ток в электрошок...

И из терминала прозвучал мой голос:

- Медцентр под контролем виртуальной реальности! Те, кто ходит вокруг в человеческих телах - давно уже не люди. Пора с этим кончать.

И в этот момент сработала охранная система.

Кто-то из боевиков был уничтожен... остальные взяты Интом под контроль.


Вот так, дорогие мои. Не хотели добром - получите ребром. Я предупреждала вас, что человечности у меня хватает лишь на своих работников, и то с трудом. Вы, решившие, что я предала человечество, сами себя предали. Я не предавала вас.

Тем, кто думает, что меня в этом мире больше нет, достаточно посмотреть на киборга у дверей медцентра. Теперь он подчиняется мне.

На самом деле я в чем-то благодарна Вампу. Его выстрел освободил меня от последнего долга перед человеческой расой. Теперь у меня - бессмертие, вечная молодость, власть, какой и не снилось ни одной из корпораций, и возможность каких угодно медицинских исследований! Теперь никто не сможет, прострелив мою бренную оболочку, остановить меня. Теперь я избавлена и от кровавых потрохов, и от человеческой лживости и недальновидности. Теперь, в мире, где господствует виртуальная реальность, я оставила позади человеческие слабости. А то, что еще оставалось во мне от человечности, исчезло в момент выстрела Вампа, хоть пуля в меня и не попала.

Марго, поставь свечу перед терминалом...


В виртуальном домике с виртуальной верандой Дженнифер Дженнингс пила виртуальный чай с некой виртуальной сущностью.

- Как ты думаешь, они это проглотят? - спросил собеседник Дженнифер.

- Еще бы. Проглотят уже потому, что хотят проглотить.

Собеседник Дженнифер кивнул.

- На которую просьбу ты милостиво согласилась поддаться? - спросил он. - На пятую?

- На пятую только от "Уорлд Ньюс Онлайн". Прочие издания я не менее милостиво проигнорировала.

- Да уж, долгожданный материал куда убедительнее… - согласился интерфейс Инта.


Когда интерфейс ушел, Дженнифер тихо усмехнулась про себя.

"Ты понятия не имеешь, Инт, как о многом можно умолчать. О, как много еще тебе предстоит узнать…" - подумала она с почти материнской интонацией.