Главная Новости Золотой Фонд Библиотека Тол-Эрессеа Таверна "7 Кубков" Портал Амбар Дайджест Личные страницы Общий каталог
Главная Продолжения Апокрифы Альтернативная история Поэзия Стеб Фэндом Грань Арды Публицистика Таверна "У Гарета" Гостевая книга Служебный вход Гостиная Написать письмо


Лайкони

Ореол славы

- Мы дошли, повелитель, - предводитель орков, обслуживающих таран стоял передо мной, вытянувшись по струнке. - Мы дошли, прикажете ломать?

- НЕТ, - раздался голос из пустоты под короной. - ЕЩЕ НЕ ВРЕМЯ. СЕЙЧАС Я СПЛЕТУ ЗАКЛИНАНИЕ И МЫ УДАРИМ ВМЕСТЕ.

Слова падали как удары молота и с каждым словом вырисовывался огромный призрачный кулак, направленный в ворота. Все, заклинание завершено и время настало.

- Бей ! - И в ворота ударил таран.

- Бей ! - И в ворота ударил кулак.

- БЕЙ ! - Таран и кулак совместили усилия.

Ворота не выдержали. Их сорвало с петель и бросило на середину внутреннего двора, взметнув облако пыли. Когда пыль рассеялась я увидел воинов, ведомых белым всадником. Сила этого всадника была огромна. Раньше мы уже встречались с ним, но так и не смогли справиться друг с другом. Однако с тех пор я стал сильнее. Гораздо сильнее.

- ПРОЧЬ С ДОРОГИ, СТАРИК! ТЫ СИЛЕН, НО У ТЕБЯ ГОРСТКА БОЙЦОВ. ЗА МНОЙ ЖЕ АРМИЯ И ИМЯ ЕЙ - ЛЕГИОН. МЫ ПРОЙДЕМ ПО ВАШИМ ТРУПАМ, И Я БУДУ ПЕРВЫМ.

- Ты не пройдешь! - Ответил старик. - Огонек свечи рассеивает любую тьму, но капля мрака не видна в чистом солнечном небе. Как бы ты не ударил, я ударю сильнее.

- ТЫ КРАСИВО ГОВОРИШЬ, НО ПОСМОТРИМ, КАКОВ ТЫ В ДЕЛЕ. Я ВЫЗЫВАЮ ТЕБЯ НА ПОЕДИНОК.

- Согласен, - только и ответил он и тут же стал готовиться к бою.

Он воздел руки к небу и оно ответило. Луч света прорвал густые черные тучи и осветил белую фигуру. Я же воззвал к своему повелителю. Я черпал силу из мрака, застлавшего небо, из выжженной дотла земли, из черных душ пришедших со мной воинов. С обоих сторон собрались огромные силы. Давно уже я не встречал такого мощного противника, но сейчас все решится. Либо он - либо я...

Но что это? Трубят рога. Мое войско теснят какие-то всадники.

- ПОЕДИНОК ПРИДЕТСЯ ОТЛОЖИТЬ, НО Я ЕЩЕ ВЕРНУСЬ...


- Ро-хан! Ро-хан! Ро-хан! - звенел воздух от воинственного клича новых врагов. Вот уж кого не ожидал здесь встретить, так это роханцев. Их же должен был задержать тот белый маг, перешедший на нашу сторону. Он еще ответит за это перед Хозяином, а сейчас надо быстрее сломить врага.

Мой конь мчал меня вперед, к строю врагов. Мне надо было сломить их одним ударом и я выбрал их короля. Сейчас я заберу его душу, а телом буду управлять как тряпичной куклой. Осталось совсем немного. Почти все окружение короля Рохана разбежалось - мало кто может выдержать мое присутствие, но он продолжает скакать мне навстречу, пытаясь собственным примером увести их за собой. Он действительно храбрый воин - тем хуже для него.

Я замахнулся, просвистело брошенное копье и конь под королем упал. Остался последний штрих. Но что это? Один воин остался при своем короле. Конь его ускакал в ужасе, но сам он стоит твердо. Он бросает мне вызов!?

- Не тронь его, пожиратель падали. Уйди прочь или тебе придется встретиться со своей судьбой.

- НЕ СТОЙ МЕЖДУ НАЗГУЛОМ И ЕГО ДОБЫЧЕЙ, - отвечаю я. - МНЕ НЕ СТРАШЕН НИ ОДИН ВОИН. Я ЗАБЕРУ ТВОЮ ДУШУ И ОТПРАВЛЮ ЕЕ ВЕЧНО БЛУЖДАТЬ ТЕМНЫМИ ТРОПАМИ. ОТОЙДИ, НЕ МЕШАЙ.

- Ни один воин, говоришь ты, но я не воин. Я Йовин, дочь Йомунда. Я женщина и я могу исполнить пророчество.

Тут воин снял шлем, из-под которого выпала волна золотых волос. Я будто окаменел. Золотые волосы, серые глаза и это лицо - я уже видел где-то ее, но где, не мог вспомнить. Чей-то голос, исполненный муки, беззвучно кричал у меня в голове : "Вспомни! Вспомни лес, бандитов, девушку. Ведь ты когда-то был человеком. ВСПОМНИ ! ". Все вдруг окутало зеленым туманом, и сквозь этот туман стали проступать какие-то детали, поначалу размытые, а затем все более и более четкие... Я иду по лесной тропе... Весенний гомон настойчиво рвется в уши.... И повсюду жизнь: бегающая, ползущая, летающая, растущая.... И запах... От него кружилась голова и приятно покалывало каждую клеточку тела... Вдруг налетела стайка бабочек и закружилась, мельтеша всеми цветами радуги, перед лицом. Я взмахнул рукой, чтобы отогнать их и замер... Рука была ЧЕЛОВЕЧЕСКАЯ! Я вновь ощутил свое тело, сильное и ловкое. Как давно я не ощущал его. От радости захотелось петь во все горло и кричать : "Я снова чело...

И тут-же другой голос : низкий, холодный, бесстрастный произнес : "ЗАБУДЬ". И как-будто задуло свечу. Порыв резкого ветра подхватил этот туман и унес прочь. Что я стою, битва ведь в разгаре! Я послал своего крылатого коня прямо на девушку. Она отрубила ему голову. Да, она действительно неплохой воин, но посмотрим выстоит ли она против меня. Тяжелая палица опустилась на ее щит. Щит разлетелся на куски, а ее левая рука безвольно поникла. Теперь последний удар... Проклятье! Я согнулся от ужасной боли и взглянул на ее причину. Сзади меня лежал на земле маленький человечек, один из той четверки, за которой мы охотились. Это он вонзил в меня свой меч, но и сам упал без чувств. Мне он сейчас не помеха. Поворачиваюсь к девушке... Она заносит меч!

- НЕ-Е-Е-ЕТ !!!


- Наконец-то ты очнулся, - голос заставивший меня вздрогнуть. Я не мог видеть говорившего, но узнал бы этот голос из тысячи. Я уже слышал его там, на поле битвы. Но я слышал его еще раньше. Гораздо раньше, но когда, не мог вспомнить. Мои глаза наконец привыкли к полумраку и я увидел того, кто обратился ко мне. Это была она. Та девушка, что нанесла мне удар. Но где же я мог ее еще видеть...

- Наконец-то ты очнулся. Я уже было думала, что ты проваляешься без сознания вплоть до суда.

- Какого суда?

- Суда, на котором тебя будут судить за все твои злодеяния.

- Как могут смертные судить бессмертного повелителя черных всадников?

- Ты уже не назгул, - ответила она, - и судить тебя будут не смертные судьи, но стихии Арды.

- Я что, умер?

- Да. Йовин смогла прервать нить между твоим духом и оболочкой, в которой ты пребывал.

- Йовин? А ты кто? Ты так похожа на нее. Не тебя ли я встречал когда-то? Но когда?

- Я тоже Йовин. Та Йовин, которую ты спас когда-то от разбойников. Когда ты еще был человеком. До того, как превратился в чудовище.

- Я не помню ничего об этом. Я не помню ничего из той жизни, но по-моему память начинает возвращаться ко мне. Появляются какие-то обрывки, какие-то смутные воспоминания...

* * *

- Помогите ! - Тишину весеннего леса разорвал истошный женский крик. Прямо на меня выбежала девушка, а за ней из кустов выскочили пятеро здоровых мужиков. Грязные, заросшие, в одежде явно с чужого плеча - разбойники во всей своей красе. И бежали они явно за девушкой. С каких это пор разбойники безбоязненно ходят по моим лесам, да еще охотятся на девушек? Но сегодня добыча окажется им не по зубам. Сначала им придется справиться со мной.

- Стойте ! - закричал я. - Не много чести бегать впятером за беззащитной девушкой, одолейте сначала меня.

- А ты откуда взялся, такой смелый ? - ответил один из них. - Не стой у нас на пути или...

Разбойники переглянулись, словно совещаясь, а затем достали топоры и ножи и пошли на меня полукругом. Девушка встала у меня за спиной, держась за дерево, тяжело дыша и, как завороженная, наблюдая схватку. Бандиты наступали. Их было пятеро, а я один. Один! Без слуг, без охраны, лишь меч в ножнах - а все моя любовь к одиночным прогулкам по лесу. Теперь придется расхлебывать. Ну-же, подходите...

Все, кончено. Это была хорошая драка, но я все-таки жив. Правда, болит рассеченное плечо, но я жив. Я жив, а противники мертвы. Посмотрим, что с девушкой. Вроде она не ранена, только порвано платье - очевидно, она сопротивлялась. На вид ей лет восемнадцать. Длинные волосы цвета спелой пшеницы, правильный овал лица, серые глаза - все это делало ее очень привлекательной. Понятно, почему за ней гнались. За такую рабыню могут отвалить не один кошель звонких золотых монет.

- Кто ты ? - спросил я ее, - И почему ты одна?

- Меня зовут Йовин. Бандиты выкрали меня из родного дома. Как я поняла, они хотели продать меня в рабство к какому-то большому вождю. Они долго вели меня и смотрели, чтобы я не убежала. Но наконец мне удалось обмануть их и вот я здесь.

- Ну, если я спас тебя от похитителей, то надо теперь вернуть тебя домой. Пойдем со мной. Я дам тебе новую одежду, лошадь и воинов, чтобы они сопровождали тебя. Ведь я правитель этой страны и должен хорошо встречать гостей. Пойдем.

- Но как мне звать тебя, мой спаситель? Кого должна славить моя семья?

- Не надо мне никакой славы. Я сделал то, что должен был сделать любой, окажись он на моем месте. Поэтому зови меня просто, - улыбнулся я. - Ангмарец...

* * *

- Да, так оно и было. - Продолжала Йовин. - И была выбрана другая девушка, похожая на меня, для того, чтобы ты смог вспомнить и одуматься. Но сила твоего хозяина оказалась слишком велика. Ты не смог уйти изпод его власти. Теперь тебя ждет наказание. Я молила силы Арды о твоем прощении, но они остались глухи к моим мольбам. Единственное, что они разрешили мне - этот разговор с тобой. Память вернется к тебе и ты еще наверное пожалеешь об этом. Ты будешь стараться забыть все, что хранится в твоей памяти, но не сможешь. И это будет длиться вечно...


- ВСТАНЬ СМЕРТНЫЙ ! ВСТАНЬ И ВЫСЛУШАЙ СВОЙ ПРИГОВОР. ТЫ СОВЕРШИЛ НЕСЛЫХАННЫЕ ЗЛОДЕЯНИЯ, НАХОДЯСЬ НА СЛУЖБЕ У ТЕМНОГО ВЛАСТЕЛИНА, НО ЭТО ЛИШЬ МАЛАЯ ЧАСТЬ ТВОИХ ПРЕСТУПЛЕНИЙ. ТЫ ЗАХОТЕЛ НАРУШИТЬ ПОРЯДОК ЗАВЕДЕННЫЙ НА ЗАРЕ ВРЕМЕН. ТЫ ОТВЕРГ ВЕЛИЧАЙШИЙ ДАР ЕДИНОГО - СМЕРТЬ, ДАЮЩУЮ ПОКОЙ. ТЫ ЗАХОТЕЛ ЖИТЬ ВЕЧНО. ТЫ ЗАХОТЕЛ ВЕЧНОЙ СЛАВЫ. ТАК ПОЛУЧАЙ ВСЕ ЭТО ! ТЫ БУДЕШЬ ВЕЧНО ВЛАЧИТЬ СВОЕ СУЩЕСТВОВАНИЕ И ВОКРУГ ТЕБЯ БУДЕТ ОРЕОЛ ТВОЕЙ СЛАВЫ. И БУДЕТ ЭТО ПРОДОЛЖАТЬСЯ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ГОРЯТ В НЕБЕ ВЕЧНЫЕ ЗВЕЗДЫ...

- Где я? - ощущение падения в бездну. Меня окружала тьма. Такая тихая, такая спокойная... Она убаюкивает меня и навевает какие-то образы. Я начинаю вспоминать...

* * *

- Мой повелитель послал меня к тебе. Он будет говорить через меня, - передо мной стоял высокий человек в странной одежде черного цвета. Незадолго перед этим мрак накрыл солнце, и в зале стало совсем темно, а когда мрак рассеялся, я увидел этого человека, стоящего перед моим троном.

- Я готов выслушать его слова, - ответил я.

- ПРИВЕТСТВУЮ ТЕБЯ, ПОВЕЛИТЕЛЬ АНГМАРА, - сказал вдруг человек голосом настолько низким, что от него, казалось, вибрировали стены. - ДАВНО УЖЕ ДО МЕНЯ ДОХОДИЛИ СЛУХИ О ТЕБЕ. ТЕБЯ НАЗЫВАЮТ МУДРЫМ ПРАВИТЕЛЕМ И ВЕЛИКИМ ПОЛКОВОДЦЕМ.

- Приятно слышать, что моя слава так велика, что сам Владыка Мордора почтил меня своим приветствием. Но только ради этого не посылают гонца. Какая причина побудила тебя заговорить со мной ?

- ТЫ ПРАВ, - ответил Темный Властелин. - Я РЕШИЛ ПОМОЧЬ ТЕБЕ. НЕЧАСТО ВСТРЕЧАЕШЬ ЧЕЛОВЕКА, СОВМЕЩАЮЩЕГО В СЕБЕ ОТЛИЧНЫЕ ОРГАНИЗАТОРСКИЕ СПОСОБНОСТИ И НЕДЮЖИННЫЙ ВОЕННЫЙ ТАЛАНТ. СЛАВА ТВОЯ ВЕЛИКА, НО ЧТО СТАНЕТ С НЕЙ ЧЕРЕЗ СТО, ЧЕРЕЗ ДВЕСТИ ЛЕТ? О НЕЙ ЗАБУДУТ, И ИМЯ ТВОЕ ПОГЛОТИТ ПЕСОК НЕБЫТИЯ. Я МОГУ ПРЕДЛОЖИТЬ ТЕБЕ ДРУГОЙ ПУТЬ. Я МОГУ СТОКРАТ УВЕЛИЧИТЬ ТВОЮ МОЩЬ. ТЫ ПОЛУЧИШЬ ВСЕ: ВЛАСТЬ, СЛАВУ, БОГАТСТВО. Я ЗНАЮ, ЧТО ТЕБЯ ВСЕГДА ИНТЕРЕСОВАЛА МАГИЯ ЭЛЬФОВ. Я ПОШЛЮ К ТЕБЕ СВОЕГО МАГА, И ОН ДОКАЖЕТ ТЕБЕ, ЧТО МОЯ МАГИЯ НИЧУТЬ НЕ ХУЖЕ, А ТАКЖЕ НАУЧИТ ТЕБЯ ВСЕМУ, ЧТО ЗНАЕТ САМ. НО ДАЖЕ ОБЛАДАЯ ВСЕМ ЭТИМ, ТЫ НЕ СМОЖЕШЬ ВОСПРЕПЯТСТВОВАТЬ ГЛАВНОМУ ПРОКЛЯТИЮ ЛЮДЕЙ - СМЕРТИ. И ЗДЕСЬ ТЕБЕ ПОМОЖЕТ МОЙ ГЛАВНЫЙ ДАР - БЕССМЕРТИЕ. ТЫ БУДЕШЬ ЖИТЬ ВЕЧНО. ТЕБЕ БУДУТ НЕ СТРАШНЫ БЕССИЛЬНАЯ СТАРОСТЬ И ОПАСНЫЕ БОЛЕЗНИ. И НЕ НАЙДЕТСЯ ТАКОГО ВОИНА, КОТОРЫЙ СМОГ БЫ ТЕБЯ УБИТЬ. ПРИМИ ОТ МЕНЯ В ДАР ЭТО КОЛЬЦО, КАК ЗНАК СВОЕГО СОГЛАСИЯ, И ПОЛУЧИ ВСЕ ТО, ЧТО Я ТЕБЕ ОБЕЩАЛ. ПРИМИ ЕГО И ТЫ БУДЕШЬ СТОЯТЬ ВСЕГО НА ОДНУ СТУПЕНЬ НИЖЕ МЕНЯ. ТЫ БУДЕШЬ ВОДИТЬ МОИ ВОЙСКА В БОЙ. ТЫ БУДЕШЬ ПОКОРЯТЬ СЕБЕ ВСЕ КОРОЛЕВСТВА, ЧТО БУДУТ У ТЕБЯ НА ПУТИ. ТВОЯ СЛАВА БУДЕТ ВЕЧНОЙ, КАК И ТЫ САМ. ЧТО ТЫ СКАЖЕШЬ НА ЭТО?

- Я подумаю, - ответил я. - Слишком многое зависит от моего решения, к тому же мне не очень нравится идея завоевания. Я берусь за меч только чтобы защищать свои владения.

- Я ДУМАЮ, СО ВРЕМЕНЕМ ТЫ ИЗМЕНИШЬ СВОЮ ТОЧКУ ЗРЕНИЯ...


- Стереть их в прах ! - разнесся по залу голос, более похожий на рычание разъяренного зверя. - Уничтожить их. Врага надо бить на его же территории. Бить так, чтобы он больше уже не поднялся. Убивайте, жгите, вешайте - вырежьте всех ! ВСЕХ! ПОГОЛОВНО!

От этих слов мои военачальники побледнели так, что, казалось, лица их присыпало мелом. Я лишь криво усмехнулся. Пусть привыкают. Хватит быть мягкотелым, пора проявить жесткость. Всем им, чувствуется, не по нраву моя политика, но дар Темного Властелина действительно помогает мне - моих приказов уже никто не осмеливается нарушить, все выполняют их беспрекословно. Свет в окнах меркнет. Ночь опускается на землю. Пора занятий у мага.

- Все свободны...


- Готовься, - передо мной опять стоял посланник Темного Властелина. - Сегодня ночью произойдет метаморфоза. Ты научился быть твердым, жестоким, решительным. Ты стал одним из сильнейших смертных магов. Ты прилежно учил все уроки и теперь тебя ждет последний и самый важный. Сегодня Темный Властелин призовет тебя к себе.

- Да будет так...


- ЗАБУДЬ...

Меня окружает темнота.

- ЗАБУДЬ ВСЕ...

Я не вижу стен, пола, потолка. Я не ощущаю своего тела.

- ЗАБУДЬ СЕБЯ, РОДНЫХ, БЛИЗКИХ...

Ощущение такое, будто я падаю в бездну.

- ЗАБУДЬ СВОЙ ДОМ, ДРУЗЕЙ, ВРАГОВ...

И этот голос. Низкий, холодный, бесстрастный.

- ЗАБУДЬ ВСЕ, ЧТО ТЫ ЛЮБИЛ... ЗАБУДЬ ВСЕ, ЧТО ТЫ НЕНАВИДЕЛ...

Голос у меня в голове. Он возникает ниоткуда и уходит в никуда.

- ЗАБУДЬ ВСЕ...


* * *

... и опять падение в бездну. Забудь. Да, я забыл все, что со мной произошло. Теперь я понимаю, каким глупцом я был когда-то. Я попался на простую уловку. Я принял дар, я принял проклятие - все в одном кольце. В том кольце, что было дано мне. В том кольце, рабом которого я стал. Теперь пришла пора расплаты. Тьма...

Беспросветная тьма окружала меня. Но вдруг появился какой-то свет. Полоса света. Она окружает меня со всех сторон. Она приближается. Я уже вижу, что эта полоса состоит из множества призрачных человеческих фигур. Вот оно подошли еще ближе и у меня появилось смутное ощущение, что я уже видел этих людей. Вот этого широкоплечего мужчину, вот этого маленького мальчика, вот эту женщину. Призраки остановились шагах в десяти от меня и открыли глаза. Тут же как-будто прорвало плотину и бурный поток видений хлынул на меня. В моей голове проносились образы никак не связанные между собой и тем-более никак не могущие быть моими воспоминаниями. Огромные города и скромные проселочные дороги, необъятные морские просторы и могучие, в три-четыре обхвата, дубы... Все эти картины проносились перед моими глазами и мне все больше казалось, что я сам являюсь их частью. Я вдыхал соленый морской воздух, прикрывал глаза от луча солнца, пробившегося сквозь листву, толкался на базаре, работал в поле... Картины прокручивались все быстрей и быстрей, а я все больше уходил в них. Сливался с ними. Передо мной проходило огромное количество мужчин, женщин, детей, собак, лошадей... Мое Я разделилось на две половины. Одна из них ясно и четко помнила, кто я такой, откуда взялся и как сюда попал, но вторая половина... Она была уже не моей. Она помнила все эти образы. Она знала всех этих людей. Она ощущала все, что происходило у меня перед глазами. И она становилась все больше. Ее уже нельзя было назвать половиной - она стала целым, а истинный Я отошел на второй план и лишь изредка напоминал о своем присутствии. Мое сознание разделилось на десятки, нет, на сотни тысяч кусочков, каждый из которых жил своей жизнью, чувствовал, любил, ненавидел... Я был каждым из этих кусочков, и я был всеми ими одновременно. Я еще успел подумать о том, что наверное так и сходят с ума. Большего мне не дали...

Зазвонил колокол. Тревожно зазвонил, собирая на борьбу с врагом...

Мужчины, которые были мной, поспешно надевали доспехи, у кого какие были, извлекали из ножен мечи, молчаливо просили богов о победе или хотя-бы о достойной смерти...

Женщины, которые были мной, пряча слезы смотрели на своих мужей, братьев, провожали их до ворот, немногословно прощались и молили богов о защите...

Дети, которые были мной, впервые в жизни забыв об играх и забавах, не прося потрогать меч или примерить шлем, смотрели на отцов и старших братьев и просили богов о чуде...

Старики, которые были мной, просто смотрели, молчаливо благословляя на бой. Они не обращались к богам, не просили и не умоляли. Они просто смотрели...

А затем налетел кровавый вихрь, закружил мое новое составное Я раздробил его на множество маленьких я и разбросал их во все стороны. Теперь я поселялся в какое-нибудь из этих я, ощущал себя им, чувствовал себя им, страдал вместе с ним, умирал вместе с ним, а затем переходил к следующему кусочку. Я умирал тысячу раз. Я ощущал в себе меч, с хрустом ломающий ребра. Я, еще не проживший и трех зим, подлетал в небо, чтобы в следующий миг приземлиться на острие копья. Я бежал по узким улочкам от опьяненных кровью всадников в черном...

И везде меня преследовало еще одно видение - Закрывшая полнеба черная фигура всадника, поднявшего коня на дыбы, обжигающая меня взглядом из пустоты под короной...

Я из последних сил отбивался от врага, с ногой пригвожденной копьем к бревенчатой стене и в то же время я помнил, кто я есть на самом деле. Я всаживал в упор стрелу прямо в глаз подбегающему врагу, тянулся за следующей и с ужасом не находил ее в пустом колчане, а сквозь ряды набегающих противников я видел белесые фигуры, обступившие меня. Я...

Я очнулся.

Это опять был прежний Я. А напротив меня, в колышащейся светящейся толпе стояла Йовин.

- Вот мы опять встретились. Я тоже была вынуждена прийти сюда, чтобы мучить тебя воспоминаниями. Но ты бы знал какая это мука для нас! Вспоминать то, что пытаешься забыть. Забыть навсегда. Для нас это такая же пытка, как и для тебя. Узнав о решении стихий Арды, мы долго молили их смягчить для тебя наказание. Для тебя и для нас. Но что для них наши мольбы? Что для них наши страдания? Как может понять страдания, боль, горечь утраты тот, кто никогда не испытывал подобное! Для стихий главное - восстановить справедливость. Все-равно какой ценой. Пусть страдают люди, но правосудие восторжествует! И мы вынуждены подчинятся. Мы не можем ничего сделать. Мы такие же марионетки в руках стихий, как и ты в руках Темного Властелина. Я не могу больше разговаривать с тобой. Я и так продержалась очень долго. Надеюсь, что мы встретимся еще, и сможем нормально поговорить. Надеюсь, что ты выдержишь наказание. Прощай...

- Но кто вы, почему именно вы, - закричал я и вдруг осекся. Понимание обожгло как плетью. Это души людей, которых я погубил. Погубил сам или своими приказами. Те люди, на которых строилась моя слава - слава одного из самых великих полководцев. И одного из самых жестоких. Их были не десятки, не сотни, даже не тысячи - десятки, сотни тысяч. Вот они - люди погубленные ради моего возвеличивания. ВОТ ОН - ОРЕОЛ МОЕЙ СЛАВЫ ! Они стоят вокруг меня и на их спокойных лицах нет ни боли, ни страданий, ни ненависти, но глаза... У каждого в глазах один вопрос : ЗАЧЕМ ? Зачем нужны были тысячи убитых, повешенных, сожженных и похороненных заживо. Зачем нужны были сожженные дома, вырубленные сады, вытоптанные поля, города, стертые в пыль. ЗАЧЕМ ? И тут же, как по приказу на меня обрушилась новая волна людской памяти.

Я закрыл глаза, но картины разрушения все-равно проступали у меня в мозгу. Я понял смысл этого наказания. Я буду вечно стоять здесь под градом видений прошлого. Что бы я ни делал, куда бы ни повернулся, везде меня встречают глаза с вопросом, застывшим в них. Я не знаю сколько времени прошло. Несколько минут, несколько тысячелетий? Видения, открывшиеся мне, причиняют мне боль, ведь я знаю, что все это произошло по моей вине. Я не могу больше терпеть эту муку. Слова сами рвутся из разорванного рта

- Да будь проклята эта слава, будь проклято это бессмертие ! Пощадите ! Не смотрите на меня ! Не надо ! Не-е-е-т...

17/02/96