Главная Новости Золотой Фонд Библиотека Тол-Эрессеа Таверна "7 Кубков" Портал Амбар Дайджест Личные страницы Общий каталог
Главная Продолжения Апокрифы Альтернативная история Поэзия Стеб Фэндом Грань Арды Публицистика Таверна "У Гарета" Гостевая книга Служебный вход Гостиная Написать письмо


Василиск

Последняя маньячка-2

Предисловие

Автор никогда в РПГ на местности не играл, в маньячки тем более, все нижеописанное является чистым вымыслом, любое совпадение персонажей с реальными людьми и другими существами неумышленно.

Часть 1

Одиночка

Вступление

Апокалипсис, о котором так долго говорили разные сектанты и астрологи, наконец произошел. Одной, отнюдь не прекрасной ночью, осенью 1999 г. , в полнолуние, произошло смещение слоев Реальности , со всем (и всеми) произошла чудовищная трансформация, мир стал похож на описанный в Fantasy...На небе больше нет солнца - оно равномерно светится неярким светом(днем - как в пасмурную погоду, ночью - как в белую ночь). Люди превратились в разных существ, соответственно своей внутренней сущности. Лишь немногие остались людьми(во всех смыслах). Часть стала животными (двуногими и прямоходящими, независимо от животного-прототипа - примерно человеческого роста). Часть - жуткими чудовищами(к счастью, весьма немногие). Часть - бесплотными духами, божками, фейери и т.д.

Ну, а ролевики и толкинутые...

1

Урукхай

...Я осторожно выглянул из-за скалы. Никого. Несколько шагов по узкой тропе - и я на каменной площадке. Агррх! Дальше обрыв. Ничего, спущусь по другой стороне скалы - там вроде не такой крутой склон. Так, спустился, но наделал шума - каменная крошка осыпалась. А, ладно, все равно рядом никого… Не успел я так подумать, как из-за ближайшего дерева вышел эльф. Как ни странно - безоружный, если не считать кинжала на поясе. Чего это он такой смелый? Ааа, понятно, вон его приятель с луком на развилке дерева.

- Не соблаговолит ли малоуважаемый урук (он произнес это слово, как ругательство) объяснить, что он делал в нашем лесу?

- А на нем написано, что он ваш? И вообще, я в лес не входил...- угрюмо ответил я. Очень ему нужны мои оправдания, все равно сейчас пристрелят...

- Границу нашего леса определяем только мы сами. А незнание законов не освобождает от ответственности - он широко улыбнулся, показывая мелкие острые зубы.

- Ну, я пошел - я сделал попытку повернуться и уйти от этих чертовых остроухих, но тут тот эльф, что на дереве, произнес:

- Имя свое скажи. Надо же что-то на могилке написать.

Оба мерзко заржали(вообще-то, в других обстоятельствах, этот смех можно было-бы назвать мелодичным, но сейчас...). Кто-то еще ломился через кусты, явно направляясь в нашу сторону. Тот, что с луком, повернул голову в том направлении.Ненадолго, но мне хватило - я тут-же резко отпрыгнул за ближайшее дерево, и припустил не разбирая дороги, через лес. Хреново, конечно, если лес и вправду ихний, но выбирать не приходится.


Сзади доносились крики, но они не приближались - значит, погони нет. Что за... Пришлось резко затормозить. На маленькой полянке стоял тип, в чешуе, кольчуге, крыльях... и с мечом.Длинным. Кончик меча смотрел прямо на меня. Незнакомец, похожий на ящерицу (драконид - вспомнил я), сделал два шага ко мне и замахнулся. Совершенно напрасно - среди деревьев длинным мечом особо не помашешь, я выхватил ятаган и парировал удар.Продолжая движение, я повернул клинок и сделал выпад - драконид, зараза, успел отмахнуться мечом. Противник серьезный, но драться с ним у меня не было ни малейшего желания - сейчас прибегут эльфы и нафаршируют нас стрелами.Так что я отошел за деревья(посмотрим, как он в чаще мечом помашет), и уже повернулся, чтобы уйти...

- Ты чей, орк - голос был шипящий и низкий.

Подобное обрачение меня покоробило. - Что значит "чей"? Я не раб, и не слуга!

- Из чьей команды, я спрашиваю.

- Команды?.. А, понятно. Я сам по себе.

- Ты служишь Тьме или Свету?

Мне этот допрос надоел

- А не пошел бы ты в Удун со своими тьмой и светом! И вообще, ты не очень тут отсвечивай, здесь толпа эльфов бродит...

Похоже, последний аргумент его убедил, драконид закинул меч в ножны на спине, промеж крыльев, и подошел ко мне

- Тогда пошли отсюда.

Я отступил на шаг.

- Очень нужен мне такой попутчик, всю жизнь мечтал.

Он пожал плечами, сложенные крылья при этом колыхнулись, и пошел. Причем туда-же, куда хотел пойти я - туда, где деревья стояли реже.Чертыхаясь, я пошел за ним. Вот ведь... У Профессора никаких драконидов не было! А в Dragon Lance - орков. Хотя, вроде, гоблины там были, не помню, давно читал. И как себя с ним вести - непонятно. Тут лес кончился, мы вышли на опушку. Тэкс, чем дальше, тем веселее. По полю в направлении скал скакало несколько кентавров. Увидев нас, они развернулись полукругом, и достали короткие копья.

- Ты, синий (это дракониду, его чешуя синеватого оттенка - подумал я), отвали. А с орком мы сейчас разберемся.

Драконид не ответил, меч как по волшебству оказался у него в руках. Я тоже достал ятаган. И чего они все ко мне прицепились? И эти орков не любят! Махровый расизм...

- Хэй! - на нас полетели копья. Я успел увернуться от двух, и увидел, как драконид перерубает древко копья, два других лежат перед ним на траве. Тут ко мне подбежал(подскакал) один кентавр, вооруженный мечом-гладиусом. Он сделал выпад...

Идиот, должен был понимать, что прямое оружие(да еще такое короткое) против изогнутого не тянет. А теперь поздно - он выронил меч из раненой руки, и хотел отскочить, но не успел - я достал до его горла. Так, а как там дела у ...Ни хрена себе! Один кентавр лежит, отбросив копыта(я ухмыльнулся), другой бьется в агонии, а два других наседают на драконида, причем с двух сторон. А тот, похоже, не унывает - вертит мечом во все стороны, как тросточкой. Ну, почему бы не помочь парню - вот один кентавр повернулся ко мне боком, и я ткнул его прямо в круп. Резкое движение ятагана, и кишки наружу. А драконид тоже времени зря не теряет - последний кентавр лишился головы. Так, а мой-то похоже еще живой, хотя и не жилец - с такой раной.

- Почему вы на меня накинулись? - спросил я у него. Он попытался бросить в меня мечом, но силенок не хватило.

- Ваши... Убили многих моих соплемен... Ууууб... - он захлебнулся.

- Кто убил? Урукхаи? Кто командир отряда?

- Урук... Шагррр...

- Шаграта?! - у него уже не было сил говорить, и он резко кивнул. Голова запрокинулась, глаза остекленели.

Значит, отряд Шаграты где-то рядом.Это хорошо. Я окинул взглядом поле битвы. Драконид вытирал меч . Я тоже машинально вытер ятаган, и сунул в ножны. Так, еды теперь тоже навалом. А мне всегда нравилась конина. Жаль, закоптить некогда.

- Эй - драконид посмотрел на меня.

- Я туда иду. - я показал в ту сторону, откуда прискакали кентавры. Ты со мной?

Он покачал головой, и пошел к скалам. Ну чтож... Я достал охотничий нож, и приступил к разделке...

2

Лис

...Давно заметил этих двух собак. Шуганул бы их со своей територии, если бы не автоматы в ихних лапах. Так, идут к дороге. Один визгливо жалуется на то, что когтем неудобно переключать с одиночного на очереди, а второй рявкает, чтобы он прекратил скулить. Этот второй породистый, похож на волкодава, а первый так, дворняга. Ишь, устроились - да это я подготовил место для засады! Нет, придется торчать здесь, в кустах. И достанутся мне, конечно, обьедки... Черт, до чего штуцер неудобный, торчит из-под локтя, как... А интересно, если второго я уложу - первый убежит, или нет? Нет, рисковать не стоит, эта штука однозарядная а мой куст - не самое лучшее укрытие. Так, кто-то едет. Когда я сидел в засаде, то часами ждал, а этим подфартило. Притаились, суки, хотя и кобели, ха-ха. Одна повозка, и возница тоже один. Проклятье, все достанется псам. Возница тихо ругается с лошадью, просит поторопиться, здесь говорит опасные места(он даже не подозревает, насколько он прав), та отвечает, мол везде опасные, и что за гнилой овес пусть сам везет телегу, а ей, мол торопиться некуда, разве что на тот свет (хи-хи,прям пророк). Ну вот, так я и знал. Треск, свист, и два трупа - возницы и кобылы.Полезли осматривать телегу, собачье, чтоб вам... О!Что-то интересное происходит. Из телеги словно протянулось черное(даже ночью, на фоне тени от дерева) щупальце... Волкодав лежит, и вроде не дышит. Дворняга орет чего-то и стреляет... Бесполезно, и этот готов. Стало быть подстраховался наш возница, на заклятье разорился. Стойкое, однако, не одноразовое - все еще висит над грузом (ящики какие-то) черная клякса, не рассасывается. А ведь если бы я в засаде сидел...Ух, аж шерсть на спине дыбом - мороз до костей продрал.


Так, а это что за явление? Здоровый, в плаще с... Ни х... это-ж крылья! А сам вроде ящерицы. Что за зверь? Впервые вижу таких. Так, и этот к телеге. Ну, сейчас тут еще один покойничек будет. Нет, исчезла клякса, будто его ждала. А ему по-х..., в ящики залез, ворошит там чего-то. Ну, ладно, засиделся тут, пора идти, может в другом месте этой ночью повезет. Кажется, понял, что за заклятье было - на огнестрельное оружие реагирует.А у ящерицы его нет, вот его и не тронуло.М-да, повезло мне значит. Ну, побежали дальше в лес. На двух ногах привычнее, зато на четверых быстрее, только ружьишко на спину пристрою и вперед, на поиски добычи. Однако, опасно становиться купцов трясти, раз заклинания в ход пошли.Ну, ничего, и мы что-нибудь придумаем, надо же свою, лисью, репутацию оправдать, чего нибудь хитрого учудить...

3

Темный эльф

Прямо посреди небольшой поляны, на широком пне сидело существо, очень похожее на человека. Оно было одето в зеленые облегающие одежды, и , казалось, ни на что не обращало внимания, занятое рассматриванием наконечников стрел, пучок которых держало в руках. Метровой длины лук с натянутой тетивой лежал у него на коленях. Послышался шум голосов, который быстро приближался, и вскоре на поляну вышли трое, болтая и смеясь. Трое животных - два кролика и кабан. Все вооруженные.

- Ха, Вася , зырь - что за чмо на пеньке расселось.

- Ну его в п..., сморчок какой-то. На х... он тебе сдался? Дое...ться решил?

- Не, глянь, красавчик какой - мы его щас прихватим, а потом Димону продадим. Слыхал, он теперь работорговцем заделался?

- Ну, ты, еб.. в з.. поиметый петух, добром пойдешь? - прознес кабан, и потянул пистолет из-за пояса.

... Через пару секунд на поляне снова было тихо, сидящий не переменил позы и так-же рассматривал стрелы, которых стало на три штуки меньше(а трупов на поляне на три штуки больше). Неожиданно, он подпрыгнул, разворачиваясь в полете, и вот уже стрела на тетиве смотрит прямо на подошедшего сзади драконида. Тот выхватил меч, проворством не уступив эльфу. Мгновение незримая линия соединяла их глаза, кончик меча и стрелу на тетиве. Потом эльф усмехнулся, его смуглое лицо впервые утратило навозмутимое выражение. Он медленно опустил лук, а драконид убрал меч

- Одну стрелу ты бы отбил... А следующую?

- Сколько надо, столько бы и отбил. Они твои? - драконид показал на трупы.

- Если тебе нужно мясо, то твои. Я падаль не ем.

- Я тоже.

Он повернулся, и пошел дальше своей дорогой. Эльф проводил его взглядом, и тоже пошел. В другую сторону.

4

Наемный убийца

Кинт - это очень хорошее оружие - короткая палка, на конце которой во все стороны топорщатся четырехдюймовые иглы. Отравленные. Поэтому надо быть очень осторожным - одна царапина - и все. Освещение коридоров замка оставляет желать лучшего - это хорошо.

Хозяин замка сегодня должен быть один. Оопс, проблема - молодая девушка. Открыла дверь комнаты, и увидела меня. На нее заказа не было - бросаю на пол ампулу из тончайшего стекла, с фиолетовым содержимым, и задерживаю дыхание. Застыла, как изваяние, "синь-стоп" действует мгновенно. Оттаскиваю ее обратно в комнату(длинное платье шуршит, но не очень громко). За этим коридором должен быть зал. Там, похоже, топят камин, чуствуется легкий запах дыма.И доносятся голоса. Проклятье, хозяин не один. У него гости. Как минимум один, может больше. Смотрю из-за приоткрытой двери - в зале темно, из освещения только пламя камина. Двое в креслах с высокими спинками. Один повыше, похоже в плаще, хотя и жарко. А второй - хозяин. Мужчина средних лет, черные усы, бородка. Очень на меня похож. Моя цель. Резко распахиваю дверь, прыжок-полет, кинт в вытянутой руке...


- Ага, очухался. - судя по голосу, хозяин. Чем-же это меня так? Голова прямо раскалывается, может и в черепе дырка...

- Тебя кто послал? - голос гостя. А это оказывается и не человек вовсе, ящерица какая-то с крыльями. Ага, зрение в порядке, значит, сотрясения нет. Пробую пошевелить конечностями, нет, связали крепко.

- Сейчас мы его разговорим - хозяин берет в руки кочергу, и сует ее конец в камин. Зря старается, контролировать боль меня учили. Очень хорошо учили.

- Нет, может отбросить копыта от болевого шока. Лучше я попробую свой метод - а это гость. Ну-ну, чего он там хочет попробовать?

Ящер наклонятся и смотрит мне в глаза, упираясь лапами в край кушетки, на которую меня положили. Гипнотизер, что-ли? Мне становится смешно.

- Если ты нам все расскажешь, мы тебя отпустим.

- Как же. Даже если отпустят, я не выполнил задания, значит уже не жилец.

Я криво улыбаюсь, показывая, что оценил шутку. Ящер улыбается в ответ, его улыбка делается шире, он высовывает раздвоенный язык... Аааа, как больно! Я чуть не заорал вслух, но сдержался, лишь зашипел через стиснутые зубы. Ящер поднял голову, и тоже зашипел, похоже, изображая мой голос (звук получился отвратительным и жутким одновременно).

- Сейчас я просто лизнул твои глаза. Будешь упорствовать, я продолжу, пока не вылижу их до самых глазниц. - да, такую пытку мои учителя как-то не предусмотрели. Пытаюсь сконцентрироваться, чтобы покончить с собой мысленным усилием, нужная формула в свое время была затвержена намертво... Ничего, кроме головной боли. Очень удачно мне попали - видать мои и так небольшие магические способности отшибло начисто. Вот теперь мне становится страшно.

- Имя, и ты получишь мгновенную смерть. - хозяин замка оставил кочергу в покое, и теперь держит в руке мой кинт. - На том свете тебе за верность никто не заплатит, и за твои мучения тоже. Твоего нанимателя я в любом случае узнаю, в крайнем случае найму некроманта.В его словах есть смысл, и я делаю вид, что согласен с ним.

- Золотой Дракон, это он меня нанял - я подпускаю в голос дрожи, чтобы звучало правдоподобнее.

- Хмм... Но зачем? - хозяин погружается в раздумья.

- Не ломай голову, он лжет - ящер проклятый, чтоб нам в аду встретиться.

- Ты знаешь, как отличить правду ? - в голосе хозяина недоверие.

- Конечно. Сейчас он только делал вид, что напуган - эта тварь приблизила свое лицо ко мне и облизнулась - А вот теперь нет, он действительно напуган.

- Жаль, я уже почти поверил, и мотив нашел.

На это я и расчитывал, но увы, надо было синей сволочи вмешаться. Придется выкладывать правду.

- Сначала поклянитесь, что убьете сразу - я не узнаю своего голоса.

- Клянусь холодной сталью и горячей кровью - хозяин проводит кинжалом по своей ладони, и показывает мне окровавленный клинок. В тусклом свете кровь кажется черной.

- Меня послал - ящер пристально смотрит мне в глаза - твой сосед, лорд Тэм.

- Кто?! Но зачем?

Откуда мне знать, зачем. Это я и произношу вслух.

- Ну, хоботяра, а еще лорд... Я тебе, коротышка...Я тебя... - бесится хозяин. Я напоминаю о его клятве. Он нетерпеливо делает знак ящеру, тот берет со стола кинт, и я чуствую легкий укол в щеку...

5

Маг

Я встретил этого драконида возле перекрестка, он сидел на камне под указателем, и точил длинный меч. На меня он совсем не обратил внимания. Чтобы привлечь его, я шепнул заклятье, и вершина моего посоха ярко засветилась. Он поднял голову.

- Эй, парень,не хочешь зайти на нашу небольшую вечеринку? - сам не знаю, что заставило меня его пригласить. Интуиция мага, наверное.

- Магические посиделки?

- Да нет, просто сэр Грей пригласил меня, и еще кого-нибудь на мое усмотрение. - последнее утверждение было ложью, я просто не хотел приходить один.

Он пожал плечами, встал, убрал меч в ножны, и мы зашагали по желтой кирпичной дороге(похоже, кому-то деньги девать некуда, это-ж сколько кирпичей потребовалось).

Возле поворота я замедлил шаг, пристально всматриваясь в густые кусты, растущие вплотную к дорогу. Очень уж удобное место для засады. Но засада оказалась не в кустах, а на ветви низкого корявого дерева за кустами. Оттуда донеслось довольно мелодичное пение, сопровождаемое гитарным акомпанементом. Драконид мгновенно вытащил меч, и кинулся прямо через кусты, а я взял посох на изготовку, чтобы заблокировать в случае необходимости колдовство менестреля. О чем он там поет? Что-то о волколаках... А, ясно, он хочет вызвать из небытия и натравить на нас стаю оборотней. Раздался хриплый крик и треск разрубаемой древесины. Вскоре мой новый знакомый вылез из кустов с пластиковым пакетом в одной руке, и отрубленной головой в другой. Голова принадлежала черноволосому парню лет тридцати. На лице застыло удивленное выражение. Я подошел , и достал из пакета книги. Это оказались сборники фантастики и один технический справочник, что-то про самолеты.

- Да, вовремя ты, а то этот соловей-разбойник мог вызвать не только волколаков, но и какой-нибудь Космический Ужас - вон, какие у него книги. - после Апокалипсиса многие, ранее безобидные книги стали источником смертоносных заклятий.


Драконид пожал плечами, и достал из-за спины ножны. Перед тем, как вложить в них меч, он сделал им глубокую зарубку на ножнах.

- Что, ведешь счет убитых?

- Угу, это сорокдевятый.

- Еще одного не хватает, для ровного счета.

В пустой пакет драконид аккуратно положил отрубленную голову, после чего пояснил - Вот, покажу сэру Грею, какие пташки чирикают возле его замка. Я пожал плечами. Дорога уперлась в высокую арку, надпись на которой гласила: "Замок сэра Грея.Чужим вход воспрещен." Слева к арке был прислонен обломок летающей тарелки, и болтался на куске веревки отвратного вида зелененький человечек. И то, и другое при ближайшем рассмотрении оказалось муляжом. Ну вот мы и возле замка.Замок был странной архитектуры - наполовину готической, наполовину космической.Признаюсь, производит впечатление. У входа стоял шкафоподобный амбал с лицом монстра, одетый в доспехи и камуфляж, и весь увешанный самым разнообразным оружием.

- Зелененьким и синеньким вход воспрещен - проревел амбал, направляя на нас ствол бластера. Драконид явно хотел ответить грубостью, но я успел сделать ему знак, чтобы молчал.

- Свяжись с хозяином, скажи - Джафар пришел. - велел я. Монстр забормотал что-то в сотовый телефон. Ответ донесся из динамика над дверью: - Бокса, впусти их.

Бокса сплюнул, и открыл дверь, всем своим видом показывая, что хотел-бы нашинковать нас на кусочки, но вынужден подчиниться приказу. Мы вошли в гостиную, оставили там оружие(не все), и прошли дальше , в зал, уже набитый битком. Я прошел прямиком к бару, чтобы утолить жажду с дороги. Ба, какая здесь компания! Капитан Уртханг (сейчас в человеческом обличье), один Назгул, Рейстлин, черный маг Варрах... Лопни мои глаза! В кресле сидел и пил что-то прозрачное из фужера молодой человек в новенькой эсэсовской форме без знаков различия, очках , с очень умным и интеллигентным лицом, в котором я узнал самого Кашалота. Ну, фюрер, жаль что мы сейчас в гостях. Ну, ничего, Моби Дик ты наш, бестия белокурая, найдется и на тебя китобойная флотилия. Пить сразу расхотелось, и я пошел через зал, ища знакомых.


- Джаф, милый! - ко мне направлялась более чем милая дама средних лет (с виду. Похоже, потратила недавно уйму маны), во всем черном.

- Тиллочка, дорогая, ну не надо так демонстративно, у нас с твоими гуннами чисто политический союз.

- Это с моим племенем у тебя чисто политический, а со мной ...

Договорить она не успела, раскрылись широкие двустворчатые двери, и мажордом(в шикарно раскрашенном космическом скафандре с откинутым шлемом) пригласил всех гостей на концерт. Место мне досталось посередине, я поискал глазами Тиллу, не нашел, зато увидел драконида. Вернее, услышал его соседей сзади - крылья заслоняли им сцену.

Раздались возгласы, все посмотрели куда-то наверх. Я тоже посмотрел, и увидел самого сэра Грея на небольшом балкончике.Он сидел в глубоком кресле, и слабо улыбался.

- Говорят, что он сейчас болен, и поэтому не вышел к гостям. Неудивительно, он так устал после... - беседовал с кем-то мой сосед слева. Наконец, все успокоились, расселись по местам, освещение померкло и поднялся занавес. М-да, я знал, что у сэра Грея извращенный вкус. Кроме простого стула, на котором сидел какой- то парень в очках с тонкой оправой, усиками и с черной гитарой в руках, на сцене ничего не было. Зато на заднике сцены висел огромный портрет сэра Грея, очень искусно выполненный. Мания величия у него, что-ли? Тут парень на сцене взял несколько аккордов, и запел:

Ветер гонит облака. Черный дым.
В чистом поле ураган. Я один.
Стрелы молний сверху вниз рубят лес.
А над лесом слышен свист. Это бес.

Мне вдруг стало очень не по себе. Вроде, магия в музыку не вплетена, и все-же... Почему вдруг повеяло пронизывающим холодом? И почему весь свет погас, только певец ярко освещен? И почему, несмотря на это, он кажется куском темного тумана в облике человека? Я попытался сделать рукой Знак, но почувствовал, что не в силах этого сделать

Вот он, нежить из земли. Черен плащ.
А за ним ползут огни. Льется плач.
Из неведомых глубин жуткий вой.
Бес смеется: "Что, старик, примешь бой?

Я и впрямь чувствовал себя стариком.Мысли тяжело ворочались в голове, я понял, зачем гостеприимный сэр Грей собрал сегодня у себя вождей окрестных племен и государств, сильных магов и воинов... Не для того, чтобы убить, нет. Я наконец узнал певца - это был Назгул (не тот, что был в баре) по имени Даниил. Похоже,сейчас мы тоже станем чем-то вроде призраков, подчиненных сэру Грею. Захотел значит императором стать, поместья ему уже мало...

Или может, ты меня не узнал?
А не я ли тебе жизнь показал?
Ты же все чего просил, получил.
Я - ж такое для тебя отмочил!
А ведь ты же был, я помню, так рад
Заключить со мной подобный контракт.
Вот и роспись! Не твоей ли рукой?!
Так чего же ты теперь сам не свой?!
Или ты дать решил задний ход?
Ну, а бесу от ворот - поворот?
Нет, не выйдет, парень! Как не крути,
А должок всегда должок . Заплати!"
И опять ползет огонь, словно змей.
И опять я слышу стоны людей.
И опять в руке своей вижу меч.
А на нем кровь друзей. Рубит сплеч.
И опять шум крыла за спиной.
И опять огонь в глазах неземной... (песня Дэна Назгула "Должник" - прим.авт.)

Если Назгул допоет свою песню, все кончено. Остановить его не в человеческих силах... Человеческих?! Да ведь мой новый знакомый не человек. Так и есть, он поднимается, и бросает кинжал, который прикалывает ладонь Назгула к гитаре. Песня обрывается, среди гостей возникает паника. Но что это на сцене? Назгул куда-то исчез, зато портрет обрел глубину, и кажется даже пошевелился... Внимательный взгляд сэра Грея проникает прямо в душу. А что это я так взволновался? Кому и быть императором, как не ему.

Разве не он - самый умный и добрый, разве он не идеальный Хозяин? А еще он детей любит... да что там, все лучшее во мне - бледная тень душевных качеств великого сэра Грея. Я с обожанием посмотрел на балкон. Сэр Грэй поднялся с кресла и смотрел в зал. Он посмотрел на меня! Слезы умиления потекли по моим щекам. Какая сила духа, какое величие! Даже драконида, похоже, проняло - он выкрикнул что-то о своем подношении к стопам дорогого и любимого... и бросил какой-то предмет сэру Грею на балкон. Тот подхватил его в воздухе(да ведь это та голова!), посмотрел на лицо, покачнулся и упал в кресло. Я подумал...


О чем я только что думал? Ах-да, концерт ... он уже закончился, гости начали расходиться. Я тоже пошел к выходу. Странно, я не помню ни одного номера программы. Я догнал своего нового знакомого уже в гостиной. Все уже разошлись(что-то очень быстро, обычно на таких вечеринках народ расходится только под утро), мы были последними. Мы вышли за дверь, где все еще торчал тот амбал. Драконид неожиданно повернулся к нему.

- Ты ведь хочешь выяснить, кто из нас круче, правда? - Бокса захохотал, и вытащил из-за пояса клинки. Я ждал, что драконид выхватит свой меч, но он не стал этого делать, а подойдя вплотную, схватил Боксу когтистыми лапами за оба запястья, нагнулся, вытянул шею, и прокусил горло. Кровь брызнула, как вода из шланга под приличным напором. Я отшатнулся, а драконид выпустил дергающееся тело, и с довольной улыбкой зашагал к дороге.

- Эй, зачем ты это сделал? - крикнул я вдогонку.

- Теперь ровно полсотни... И еще намек нашему гостеприимному сэру Грею - ответил он.

Холодно-то как, и темно, слишком темно, даже для ночи. Я поежился, и достал волшебный свисток - идти пешком не было ни сил , ни желания. Свисток сработал, как всегда, безукоризненно - я упал на прилетевший ковер-самолет, и успел сказать свой адрес, прежде чем провалиться в черный сон без сновидений...

6

Тьма

... Варрах усмехнулся и пошел пешком.Он мог телепортироваться, но решил прогуляться пешком и спокойно подумать."Да, салага еще этот серый в таких играх. Посмотреть на весь этот спектакль было забавно, но Грей не учел, что среди гостей могут быть и нелюди.Точнее, не-люди. Вот драконид ему всю игру и обломал. Мне его завывания были забавны и я не стал вмешиваться - если бы у него получилось, то он все равно не смог бы контролировать Тьму.Это она контролировала бы Грея. Жаль, что не получилось.Было бы интересно посмотреть, а потом его можно было бы и приспособить под что-то полезное...Ну ничего, он парень еще молодой, научится.Если конечно не будет ставить свои эксперименты на специалистах более высокой квалификации. Ему еще повезло, что Рейстлин как заснул, так и проспал все представление. А интересно, о чем он сейчас думает?" - маг привычно произвел необходимые манипуляции, минуту слушал, после чего громко расхохотался. Его смех словно рвал на клочья сгустившуюся тьму, и кляксы абсолютного мрака улетали в низкое ночное небо.

Часть 2

Кланы

Вступление

Через некоторое время порядок восстановился.Но этот порядок не имел ничего общего со старым. Государства не возродились, но людям свойственно обьединяться в группы, по разным признакам, только одно остается всегда - "Наши" и "Другие", свои и чужие, друзья и враги. Обьединялись и по прфессиональным признакам(гильдии и цеха), и по религиозным(как ни странно, религии сохранились, особенно там, где слово "вера" означало верность предкам и их обычаям), и по территориальным(княжества , полисы), и по "национальным"(только теперь национальность означала скорее биологический вид). Последние получили название кланов...

1

Клан Лисы. Рейнеке.

Князь откусил виноград из кисти, которую держал в левой лапе, и поморщился - виноград был еще зелен и незрел. Огромные стеклянные окна веранды были настеж распахнуты по случаю жаркой погоды, и над блюдом с фруктами на столике вились осы и парочка колибри. Было тихо, только в саду тихо щебетали какие-то птички. Тихо стукнула отворившаяся дверь, но князь не обернулся - он знал, кто вошел. Никто, кроме личного секретаря не смел тревожить покой главы клана. Тот подошел бесшумно - толстый ковер устилал пол не только на веранде, но и во всем здании.

- К вам гость, он ждет в приемной.

- Сейчас буду.

Князь положил виноградную кисть на блюдо, вытер ладонь полотенцем, и вышел вслед за секретарем. Приемная била в глаза вызывающей роскошью. Солнечный свет из высоких стрельчатых окон разбивался на тысячи бликов в драгоценных камнях, небольших, но усыпающих причудливым узором все стены , отражался в бесчиленных серебряных и хрустальных зеркальцах, зажигал золотые фигурки сверкающим огнем. Однако, из мебели в комнате находилось только два предмета: черное вращающееся кресло, обитое натуральной кожей (для хозяина), и неудобный деревянный стул, тоже с подобающей отделкой, но на фоне стен казавшийся простой скамьей. Его сейчас занимал невысокий чернявый человек, одетый в костюм-тройку и с большой кожаной папкой на коленях.


- А, это ты, - сказал лис, садясь в кресло.Он подождал, пока секретарь выйдет, и продолжил - Ну, здраствуй, Йохан. Чем порадуешь?

- В целом все спокойно. - человек раскрыл папку - Но есть кое-какие мелочи.

- Знаю я тебя. Для тебя и собственные похороны - "мелочь". Выкладывай, здесь нас никто не подслушает, я купил у магов надежный амулет...

- Вы думаете, Гильдия продаст вам такой амулет, который они сами не смогут преодолеть?

- Ну, я купил его не у гильдии, и потом, я нанимал мага, чтобы он подслушал разговор в помещении, защищенном этим амулетом, сильного мага, специализирующегося в таких делах. У него ничего не получилось. Я считаю это достаточной гарантией. - на самом деле, у меня есть еще кое-что в запасе, но тебе этого знать не обязательно, подумал князь Рейнеке про себя.

- Основные новости: Техники нарушили свой давнишний нейтралитет, и в открытую присоединились к Горожанам...

- Это я уже знаю, да и вообще, странно, что этого не случилось раньше.

- Свиньи взяли штурмом замок Кучерявого. - Йохан не стал называть имени, которое впрочем легко угадывалось, он все-же не совсем доверял амулету. - Поводом послужила информация, что он собирается открыть на своей мясной фабрике ветчинный цех. Замок весь... гм... ну вы знаете этих свиней, а фабрика разгромлена. Цены на мясопродукты скоро возрастут.

- Известно, кто подбил свиней?

- Разумеется. Информацию передала Копытная Лига, но она только посредник, источник провокации - небезызвестный Дональд Мак.

- Значит, решил стать монополистом на местном рынке. Нам это на руку - повышение цен я имею в виду.Дальше.

- Две группировки Бойцовых котят чего-то не поделили и устроили разборку с применением автоматов и гранат. Разборка происходила на Автомобильном Кладбище, местные разбежались, под шумок оказалась разграблена хижина Железяки Билла, последняя модель металлодетектора похищена.

- Кто же, интересно, это устроил?

- 80% вероятности - техномаги, но уверенности нет - в металлодетекторе заинтересованы многие. Так, дальше всякие мелкие происшествия, ага, вот - наш агент у Львов сообщает, что Принцесса втюрилась в кого-то, и собирается с ним бежать, причем папаша ничего не подозревает.

- А в кого она втюрилась, неизвестно? И кто еще об этом знает?

- Если верить агенту, то никто. А ее хахаль - это сам Пройдоха Снисли, но она его знает под именем Лоу Вышний.

- Что за чушь! Снисли же из клана Скунса, что у Дианы, ни глаз , ни носа...

- Все просто - он оказывается заделался оборотнем с помощью мага без лицензии Гильдии, какого-то Луа Джиллар, или Джуллир, и предстал перед ней в образе человека - принца из Чекмагушского Халифата. Думаю, он хочет шантажировать через нее папашу.

- Это понятно, но он действует для себя, или для своего клана? Кстати, где этот чертов халифат?

- Между полисом Бугульма и Чишминским княжеством. А на кого он сейчас работает - тайна сия великая есть.

- Это все?

- Да. - Йохан аккуратно закрыл папку и вышел из комнаты.Князь некоторое время сидел задумавшись, потом тоже вышел, но через другую дверь. "Перемена занятий - лучший отдых" - подумал он, спускаясь по винтовой лестнице в подвал. "Надо поддерживать форму.Вчера новых 'кукол' доставили. Даже две бабы есть.Говорят, крепкие.Что-ж, проверим". Он улыбнулся добродушной, подкупающей улыбкой.

2

Клан Крысы. Машкар.

По традиции, в погребе было темно и сыро - замаскированный под каменную плиту кондиционер стоял выключенным. В камине тлели угли, на столиках лежали недоеденные чизбургеры и стояли недопитые кружки с пивом - все собрались за большим круглым столом из полированного черного дерева. Со стороны казалось, что обсуждение спокойное, но длинные розовые хвосты собравшихся нервно дергались из стороны в сторону, а большие уши напряженно ловили каждое слово выступавшего - высокого щеголя с черным мехом.

- Лучше момента нам не найти! Мы сейчас - сила, с которой прочие кланы не могут не считаться. Но миг удачи краток! Сами знаете, что замышляют Маги. Если они используют знаменитую Дудочку - что за лицемерие, назвать так психотропный излучатель! - нам всем конец! Наши жены и дети погибнут, а мы войдем в историю, как трусы и слабаки! Надо бить сейчас, пока мы сильны! Договоримся с Мышами... - послышались тихие смешки.

- Я скажу. - глаза присутствующих сконцентрировались на вожаке - невзрачном сером крысе средних лет. - Договориться с кланом Мыши будет непросто, и в любом случае займет много времени. Да, мы обязательно скооперируемся с ними, но сейчас мы попросту не успеваем. Мы сильны... может быть, но слабы ли наши враги? С магами мы может быть справились бы, если бы ударили неожиданно. А с Львами? Котами? да и остальные в стороне не останутся, нас многие не любят. Мы ударим по магам, а потом они все нападут на нас, Гильдия Магов многим просто необходима. Нет, если мы нападем, нас всех перережут...

- А так нас всех попросту утопят! В речке! Как котят паршивых! - заорал первый оратор.

- Есть шанс.Я договорился с одним магом, он обеспечит временный шилд против Дудочки, и мы успеем уйти через тайные норы...

- А если этот маг предатель? И зачем нам вообще бежать? Будем драться, как мужчины!

- Главное для нас сейчас - спасти своих близких... и свои шкуры тоже. Ты меня утомил, Машкар. Ты хочешь драки - будет тебе драка.Нет, не тяни кинжал из-за пояса - ритуальный бой, по обычаю предков. Давай, лезь на стол, что боишься?


Высокий черный крыс дрожа от ярости залез на стол и уселся в позе лотоса, не сводя горящего взгляда с вожака. Тот не торопясь последовал его примеру. Несколько минут прошло в напряженном молчании, казалось все крысы перестали дышать. Вдруг Машкара забила крупная дрожь, капли пота срывались с длинных усов, пасть приоткрылась... Еще немного, и он затрясся в конвульсиях, хвост хлестал во все стороны, глаза вылезли из орбит, и длинное черное тело с хрипом повалилось на крышку стола, вытянуло лапы и застыло в окоченении. Вожак медленно поднялся во весь рост и посмотрел на остальных крыс.

- Еще есть желающие спорить? - молчание было ему ответом, все отводили глаза и нагибали головы в позе покорности. - Завтра в 6.00 начинаем эвакуацию.Все. - вожак спрыгнул на пол и пошел к лестнице, за его спиной слышался шорох и стук - крысы вернулись к прерванному ужину.

3

Клан Зайца. Зырга.

- Они здесь будут наступать.На открытой местности у них преимущество.

- Вы Командующий, вам виднее. - Командующий при этих словах зыркнул косым взглядом на командира Зыргу, но промолчал.Они стояли на полуразрушенном асфальтовом шоссе, по обе стороны которого протянулся неровный пунктир окопов. В окопах кучками сидели воины клана. Оружие валялось рядом, а доспехи солдаты не сняли.

- Эта территория, сам знаешь, обработана магами, так что огнестрельное оружие здесь не действует. И прочих сюрпризов вряд-ли можно опасаться - здесь поработал Маг Хаоса, и теперь любое заклинание может вызвать что угодно, и они это тоже знают.

- А какие у них силы? Если их много, моя полусотня не продержится, все равно с каким оружием они будут наступать.

- Не должно быть много, впрочем, сейчас сам увидишь - вон они идут.А мне пора, меня в штабе ждут. - Командующий сел в карету, кучер прикрикнул на породистых скакунов, и те понеслись галопом. По дороге действительно приближалась неприятельская колонна.

Враги были без доспехов, и белый мех сверкал на солнце почти также ярко,как и наконечники копий. Солдаты без всякой команды попрятались в окопы, пращники начали раскручивать над головой пращи, другой рукой придерживая длинные уши, надеясь достать до пришельцев из конкурирующего клана Кролика. Засвистели первые выстрелы - без видимого результата. Тем временем, кролики рассыпались цепью параллельно линии окопов, и под мерный барабанный бой пошли в наступление. На глаз их было столько-же, сколько и зайцев, но зрелище они представляли из себя внушительное - равномерно марширующая шеренга, ощетинившаяся длинными копьями со сверкающими остриями. Когда они подошли на полсотни шагов, от шеренги отделилась группа в пять кроликов, и побежала по шоссе прямо к командиру, который все еще стоял на насыпи.На бегу они отбросили копья, и выхватили короткие сабли.

- Командир в опасности! - пронеслось над окопами, чуть ли не половина зайцев выскочила из окопов, и бросилась на его защиту. - Куда, назад, мать вашу! - заорал Зырга, но было поздно - наступающая шеренга кроликов тоже перешла на бег, и, игнорируя оставшихся в окопах(из которых многие уже сбежали), широким полукругом охватила командира и его солдат. Доспехи не помогли - кольчуги легко пробивались стальными наконечниками, а нескольких зайцев в латах повалили на землю и перерезали им глотки. Вскоре из живых зайцев остался один Зырга, не считая дезертиров, за которыми было погнались, но не догнали.

- Эй, заяц, жить хочешь? - крикнул один из кроликов, с черной повязкой на левой лапе, должно быть командир отряда.

- Ну, хочу - буркнул Зырга, отодвигаясь подальше от копья, направленного ему в лицо.

- Тогда веди нас к вашему штабу. И смотри, без шуток - шкуру снимем, если обманешь! Зырга вспомнил рожу Командующего, которую видел совсем недавно. Он представил, какое у него будет выражение, когда его поднимут на копья...

- Отведу ! - радостно ответил он кроликам.

4

Клан Белки.Снайпер.

Сидеть на суку, даже таком толстом, было неудобно. Стоять гораздо лучше, особенно если хвостом опираться на прочную ветку. От шерсти, крашенной в черный и зеленый, шел слабый, но неприятный запах. Здесь, в высокой кроне всегда гулял свежий ветерок, так что жара и насекомые не мещали. Глаза двигались по привычке осматривая местность внизу - на дистанцию прямого выстрела. Сегодня на утреннем инструктаже было приказано - безоружных пропускать, всех остальных - останавливать. Хорошее слово "остановить", может означать что угодно. Слева показалась группа из нескольких существ. Двигаются параллельно границе, значит не мишени. Прошли. Еще три с половиной часа дежурства...


Ага, кто-то идет, причем прямо сюда. Да, это как раз враги - рассредоточенная группа, прячутся по кустам, на тропу не выходят. Это эльфы. Плохо. Их много - еще хуже. Но приказ есть приказ - снимаю свою СВД с предохранителя, целюсь в ближнего и спускаю курок. Плавно передвигаю прицел чуть выше и снимаю еще одного. Теперь прижимаюсь к стволу, и прикрываюсь пышной веткой. Свиста стрел не слышно. Осторожно выглядываю. Затаились, не двигаются. Ага, двое пытаются обойти справа. Стреляю навскидку - расстояние совсем небольшое. Успеваю выпустить пять пуль, стук вонзившейся в дерево стрелы(гораздо ниже), снова прячусь. Те двое ранены, один в ногу, а второй уже не жилец. Ага, все остальные эльфы(штук пятнадцать) вышли на открытые места и подняли луки. Снимаю еще одного, и меняю позицию. Они, похоже, решили превратить мой дуб в сосну, стрелы так и сыпятся. Новую позицию еще не засекли, делаю три выстрела, все результативные. Вот еще трое подбегают справа - хотят зайти сбоку. Вот уж х.. вам - еще два покойника и один тяжелораненный. Ну все, они тут застряли, пора мне делать ноги. Оставляю на самой густой ветке иммитатор(будет производить вспышки и звуки стрельбы через неравные промежутки времени) и тихонько слезаю. До нижнего яруса веток, а дальше на другой дуб. Так, и здесь оставляю иммитатор, слезаю и ползу на правый фланг. И на земле можно выбрать нормальную позицию, если постараться. Я себе заранее такую присмотрел, за одним пеньком. Отсюда, кстати, совсем недалеко до раненных.

Ага, еще двое сюда бегут, хотят помочь этим самым раненным. Разве вы не знаете, что бегать сломя голову вредно для здоровья? Аминь. Так, и сюда тоже стреляют из этих своих луков. Скорострельность, кстати, приличная. Нет, не достанут. Двое ползут справа, и тоже к раненым! Навязчивая идея у них, похоже. Сейчас вылечим. Еще один труп и еще один раненный. Вот, молодец, покричи погромче - авось еще какой дурак сюда прибежит... А о раненных я потом сам позабочусь, у меня еще четыре обоймы в запасе. Ага, это ихний командир чего-то орет на эльфийском. Похоже отступают. Чего это они, испугались что-ли? А, ну конечно, они думают, что нас тут много - мои иммитаторы еще работают. Наткнулись на организованное сопротивление и отступили. Сейчас на свой дуб залезу, и посмотрю. Ну, так и есть. Бегут господа "пресветлые и высокорожденные", и раненных бросили. Так, теперь надо мне от них позаботиться... Ну, все, только один и остался. Чего он так орет, он же легкораненый, я ему пятку прострелил. Ничего, скоро сменщик придет, а пока придется потерпеть, хотя руки так и чешутся. Но одного нужно оставить, для допроса.

Уползти пытается - хрен ты уползешь , сейчас я тебе намекну, что ползать не надо. Ага, моя пуля перед носом все ему разъяснила, лучше всяких слов. Ну, посмотрим, никто больше не собирается к нам в гости? Нет, никого нет, наверное от выстрелов испугались. Осталось полчаса, привычно осматриваю местность.

...Свиста стрелы я не слышал, как падал - не помню, очнулся уже на земле. Стрела торчит из бока, но бок не болит, болит голова, похоже на нее я и приземлился. Какой-то стук и треск - это что, у меня в голове? Нет, это эльф - сделал себе костыль, и ломится через кусты - звук удаляется, значит добивать не будет. Пытаюсь приподняться и... Ооо, вот и бок заболел, да как сильно!..

Сижу, привалившись спиной к дубу. Ничего, скоро, очень скоро сменщик придет, авось кровью не истеку. Один из трупов виден отсюда, он смотрит в небо и улыбается. Похоже, хорошо ему на том свете. Я смотрю на него, и вдруг вспоминаю, что надо бы ухи ихние, остренькие, собрать. Эх, не смогу, кому-то другому достанутся, обидно. Ну и ладно, что бы я с ними делал - на нитку нанизал, вместо ожерелья? Черным-черно перед глазами, сейчас усну, а вот проснусь ли? А ведь на том свете я могу с сегодняшними моими мишенями встретиться - ха-ха! Расскажу им, как глупо они попались, вместе посмеемся. Забавно как, изо рта у меня что-то льется, липкое. Сменщик увидит, подумает, что я пьян. А я не пьян, я ранен. А эльфы убиты. Один сбежал, скажу я ему, он тоже раненный, только в ногу. Ему больно было, он кричал, а может и не от боли, а внимание мое отвлекал, пока к луку тянулся. А мне не больно, только смешно немного. А вот, и идет кто-то наконец, и перед глазами прояснилось. Эй, ты чего такой высокий и черный, ты сменщик или кто? Да ты вообще из нашего клана?...

5

Клан Мыши. Тина.

После нескольких часов работы на огороде прохладный уютный сумрак библиотеки казался раем. Тина прошла к полкам, порылась в стопках рукописей и распечаток, нашла нужный трактат и села за свой любимый столик в дальнем углу. Но не успела она погрузиться в чтение Watcher'а, как ее прервали. На плечо легла чья-то большая лапа с длинными , почти как у крысы, пальцами. Она подняла голову.

- Господин Клерик?

- Да, это я. Пошли, поговорим. Кстати, зови меня по имени - Кхаос.

- Хорошо, господин Кхаос. Зачем Вам понадобилась такая серая мышка, как я?

- Не господин, просто Кхаос. Сейчас узнаешь, зачем. Ты тесты на магические способности проходила? С каким результатом?

- Вам лучше знать, Вы же обрабатывали результаты. Да я и так знаю, что способностей у меня нет. - они дошли до низкой двери, обитой вороненой сталью. Клерик сделал какой-то жест, дверь распахнулась, и они вошли в рабочий кабинет Кхаоса. Тина с любопытством оглянулась - она уже была здесь один раз, во время теста, и с тех пор обстановка почти не изменилась, прибавилось только одно чучело: здоровенный драконид с раскинутыми крыльями и угрожающе распахнутой пастью, в правой лапе - длинный острый меч, поднятый над головой, в левой - кинжал, направленный прямо на нее. И меч, и кинжал были сильно почерневшими, но шкура драконида казалось совершенно целой.

- Нравится? - Тина молча кивнула - Недавно с ним повстречался. Чем-то я ему не понравился, но не на того нарвался... На нем еще кольчуга была, но она сильно попорчена, и я решил, что так выразительней. А глаза у него, увы, стеклянные - свои-то вытекли... Ну, ладно, теперь о тебе поговорим. - он раскрыл лежавшее на столе досье.

- Так, способности у тебя есть, хоть и небольшие. Но ты их не развиваешь, похоже, магом стать не хочешь. Почему? - он в упор посмотрел на Тину.

- Да мне эти всякие церемонии не интересны. Читать о них забавно, а самой этим заниматься не тянет. Да и некогда мне.

- Знаю, знаю. Не надоело в земле копаться? Была-бы магом, только бы пальчиками шевелила, да языком, а не лопатой.

- Надоело, конечно, да что делать, клану продукты нужны, кто-то же должен этим заниматься. А магия - это не мое призвание...

- Ну, ладно, не хочешь - дело твое. Но я думаю, что ты можешь приносить клану больше пользы, если сменишь профессию. Что ты знаешь про "Интермаус"?

- Нууу, это международная организация взаимопомощи мышей, кроме того, она борется с нашими врагами.

- Как именно борется?

- Методом индивидуального возмездия, устраняет палачей и предателей...

- Правильно. А кто такой Гробовски, знаешь?

- Конечно! Про него и в газетах писали, и столько слухов. Это один из руководителей "Интермаус", лидер ее боевой группы. Наши враги за его голову немалые деньги предлагают. А что, хотите меня к ним отправить?

- А ты сама хочешь?

- Конечно, хочу! Это, наверно, так увлекательно - охота на кошек. - кошками в клане Мыши именовали не только членов клана Кошки, но вообще всех врагов клана). - Только какой из меня секретный агент.

- А это уже он сам решать будет. Не удивляйся, завтра он к нам в гости приезжает. Лекцию прочитает, отбор проведет, в свою организацию. В узком кругу, разумеется. Ты, и еще шесть молодых мышей будете там. Завтра, в это-же время, придешь вот сюда - он протянул Тине бумажку. Она прочитала и кивнула. - Запомнила? Вот и отлично. Бумагу давай сюда, приучайся к секретности. Сама понимаешь, никому ни слова. Все, до завтра свободна.


В общей спальне давно погас свет, но Тина не могла заснуть - все представляла завтрашнюю встречу. Какой он, этот Гробовски? Наверно, высокий, плечистый... нет, наоборот, маленький и незаметный. А может, я все-же подойду ему?.. Следующий день тянулся бесконечно, но вот, наконец, и вечер. Теперь по тропинке, и в чащу. А, вот и тот люк - совсем незаметный со стороны. Откроем, и спустимся по лестнице. Корридор, охранника наверно, предупредили - кивает и распахивает дверь. Да тут целый зал, хотя и небольшой. Когда же успели все это выкопать? Ба, знакомые все лица. Привет, привет, какие мыши, и без охраны, нет, с охраной - она за дверью. А вот и сам Гробовски, смотри. Где, где?! А, вижу, надо-же, ничего в нем особо примечательного, среднего роста, в сером костюме... Сейчас речь толкать будет, тихо там, дайте послушать.

6

Intermaus. Лекция Гробовски.

Здравствуйте, будущие коллеги. Я вам расскажу о вашей будущей, и моей нынешней работе - о терроре. Привыкайте, у себя в организации мы все и всегда называем своими именами.

Террор - отличное занятие для незаурядной, героической личности. Ее возможности неисчерпаемы. Она может вступить в единоборство с огромным государством, не то что с кланом. В прошлом террористы это неоднократно доказывали. Они считали, что государство тоже убивает, причем самыми изуверскими способами. Человек мог годами гнить в тюрьме, или надрываться на каторге, а если государство просто убивало преступника, то как правило самым жутким и грязным способом - казнь через повешение, электрический стул, многонедельное ожидание в камере для смертников. Куда гуманнее уничтожить врага без пыток, не мучая. Если теракт осуществлен правильно, то жертва даже не успевает понять, что с ней произошло. Поэтому наша организация предпочла индивидуальный террор. В отличие от способов разных государств и организаций, он не подл, не мерзок и не гнусен. Более того, он устраняет только тех, кто стоит на нашем пути, третьи лица как правило не страдают.

Наша организация связана с кланом, но она только тогда начала действовать эффективно, когда превратилась в самостоятельное и подчиненное своим собственным законам отдельное целое, т.е. достигло такого положения, к которому естественно стремится любое тайное общество, и которое единственно может гарантировать ему успех. Вы должны знать, что есть еще много сотрудников организации, которых вы никогда не увидите, и о которых никто никогда не узнает. Они делают всю подсобную работу - узнают, готовят места, передают нужную информацию, в общем, обеспечивают боевиков. Их вклад в наше общее дело огромен. Но первую скрипку в этом оркестре, конечно, играет сам исполнитель. Вы все были отобраны не за ваш героизм, или умение стрелять и тому подобные качества, нет, критерии отбора другие - хладнокровие, выдержка, психологическая устойчивость. Вы пройдете соответствующую подготовку, но кое-что я вам скажу сейчас. Важнее всего - готовность к убийству. Да-да, будем называть вещи своими именами, акт террора - это убийство, преднамеренное и хладнокровное. Любой может убить, даже святой, если его довести до такого состояния, когда он не видит другого выхода. Но настоящий террорист не испытывает при этом никаких отрицательных эмоций, он просто делает свою работу. Он как врач - если будет работать плохо - пациент страдает. Или от раны, или от сознания того, что за ним охотятся, что он обречен. Поэтому гуманность требует от нас аккуратной работы, действий наверняка.

Помните, тщательная подготовка - залог успеха. Поспешность, пренебрежение мелочами приводят к срыву операции. Не стоит планировать акцию в людных местах - кроме исключительных случаев. Крайне мала вероятность успеха. Какой-нибудь зевака может испортить все дело. Надо искать малолюдное место...

Наша организация может и не признать свое участие в теракте. Даже если исполнителя схватят, все равно мы будем говорить, что он действовал на свой страх и риск. Да, член организации, но недавно исключен из нее.Одиночка, одержимый идеей мести, действовал на свой страх и риск, в состоянии аффекта. Надо знать, что в случае провала вам никто, кроме вас самих не поможет. Все в ваших руках - и ваши друзья, и начальство и группа обеспечения только облегчают вашу работу, но сам теракт - дело рук ваших, и только ваших. Поэтому ваши успехи в освоении нашей нелегкой науки - это не вопрос престижа или даже безопасности клана, это вопрос вашей личной жизни и смерти. Всегда помните это. Всего хорошего, удачи вам.

Часть 3

Города

Постепенно жизнь наладилась, полисы и княжества, а также прочие формы территориальных объединений уступили место государствам. Впрочем, весьма слабым, по сравнению со своими современными аналогами, и даже кланами. Чаще всего власть Закона кончалась за пределами городской черты. Произошло разделение на мегаполисы и дикие земли, впрочем по сравнению с недавной анархией дикость эта была весьма относительна. Деловая жизнь сосредоточилась в городах...

1

Сталинбург, Уральская Федерация.

Пуговка наушника ожила: "Баклан пролетел. Черный, повторяю, черный". Тина зло стиснула зубы - код "черный" означал отмену операции. Она посмотрела в окно - Ульдор по прозвищу "баклан" должен был вот-вот появиться. И он появился: шурша шинами по брусчатке к подъезду дома на противоположной стороне улицы подкатил обшарпанный "трехсотый" мерседес, из которого вышли двое ("под костюмами явно бронежилеты" - подумала Тина), один из них открыл переднюю дверцу, откуда и вышел Ульдор. Ульдор Проклятый, как его прозвали. Было за что. Но операция была отменена, поэтому Тина убрала палец с курка и опустила "винторез". Разборка и упаковка снайперской винтовки заняла меньше минуты, Тина спустилась по лестнице, вышла на улицу, и пошла к ближайшей остановке автобуса, сжимая в руках ручку кейса. На "мерседес" она не смотрела. Автобус подъехал через минуту, она заплатила за билет и села в кресло у окна. Когда за окном замелькали аккуратные коттеджи и ухоженные газоны пригорода, Тина встала и направилась к выходу. По дороге она задела углом кейса фейс какого-то хоббита, наклонившегося над проходом и заглядывавшего под юбку отрешенно глядящей в окно эльфийки. Сойдя с автобуса, Тина направилась к темному переулку, который вел к неприметному домику - оперативной базе. Дойдя до середины переулка, она услышала чье- то сиплое дыхание и быстрый топот. Тина обернулась, и едва успела заслониться кейсом, из-за чего лезвие длинного ножа, который держал в руке давешний хоббит не достигло цели, воткнувшись в черный пластик, а не в спину мыши. Остальное было делом техники: через секунду хоббит лишился своего оружия. Тина аккуратно поставила кейс на землю и приняла боевую стойку. Ее противник отскочил назад, и потянул из-за пояса черный жезл зловещего вида.

- Еще никто не оскорблял так Убильбо Печкинса - зашипел он, поднимая магический жезл.

- Лиха беда начало - ответила Тина, уходя плавным движением с линии огня, после чего ударом ноги в прыжке отправила нахального Печкинса в глубокий нокаут. После чего подобрала жезл и нож, спрятала их в глубоких внутренних карманах куртки и пошла дальше.

На базе ее поджидал небольшой сюрприз в лице молодого парня восточного вида, в халате и тюбетейке. Он вежливо поздоровался, и сообщил:

- Меня направило к вам мое начальство. В порядке обмена опытом. Гробовски сейчас гостит у нас, учит нашу молодежь, а я буду учить вас.

- А кто ваше начальство? Да и ваше имя мне тоже интересно.

- Я Бай, думаю, Вы обо мне слышали.

Тина кивнула. Конечно, теперь ей все было ясно. Аятолла Тэфа слыл духовным лидером всех асассинов Ближнего Востока, а Бай по слухам был его правой рукой.

- Учиться у Вас - большая честь для меня, улем. С чего начнем?

- Не так быстро, дорогая Тина. Сначала просто погуляем по городу, я здесь никогда не был, а Вы будете моим экскурсоводом.("Ну да",сообразила Тина, "это экзамен на знание территории операции") Потом мы сходим в какое-нибудь злачное место("еще один экзамен"), а вечером побродим по окраинам города("однако, насыщенная программа!"), поищем приключений. - он улыбнулся и весело подмигнул.

- Уже нашла - Тина достала из карманов нож и жезл и рассказала о происшествии. Против ее ожиданий, Бай ее не только не похвалил, но устроил настоящую головомойку.

- Если уж приспичило лезть в драку рядом с базой, то оставлять противника живым никак не следовало. Надеюсь, он еще не очухался, или его не подобрал какой-нибудь сердобольный гяур. Пошли скорее, надо закончить работу. Иншалла!

2

Соросвилль, Зеленоградская Империя.

В закусочной "Белый тезис" было очень уютно, кроме мишени и самой Тины в ней сейчас находилось только два посетителя, они сидели за столиком в темном уголке и что-то обсуждали вполголоса. Мишень - пожилой матерый котяра в сером костюме стоял у стойки и отхлебывал что-то из бокала. Тина тоже подошла к стойке и постучала по ней, привлекая внимание бармена.

- Что будете пить? - вежливо осведомился тот.

- Мне "Кольцо всевластья", полный стакан, пожалуйста. И "Биг Дак" на закуску.

У мишени с собой не было портфеля, заполучить который было второй целью этой операции. Тина осушила стакан и задумалась, следует ли проводить котяру до дома, и устроить обыск, или лучше не рисковать и убрать его прямо здесь. Тут хлопнула дверь и вошел парень в джинсовке и с длинными волосами, со значком "Живая вода,Inc." на куртке. В левой руке он сжимал ручку того самого портфеля: темно-синего, с двумя металлическими застежками. Парень направился прямо к стойке.


- Вам подарок от шефа. - парень протянул портфель коту.

- Как здоровье уважаемой Люды Хоминс? А проект "подземный переход" - он на какой стадии? - спросил тот.

- Она жива-здорова, а с проектом возникли проблемы... но их мы обсудим в другом месте. Кот расплатился, и они направились к выходу. "Пора" - подумала Тина, доставая бесшумный пистолет из кобуры подмышкой. В то-же мгновение двое, что сидели в углу, вскочили на ноги, и один из них - высокий демон в плаще с капюшоном бросил обоими руками по кинжалу, которые попали в кота и его спутника. Второй - низкорослый имп выхватил из сумки, лежавшей у него на коленях "Каштан" с глушителем и прошил очередью бармена, тоже достававшего из-под стойки помповик. Мгновенно сориентировавшись в ситуации, Тина выстрелила в лоб импу, демон пытался прыгнуть на нее("наверно, кроме кинжалов, у него ничего не было" - успела подумать она), но не долетел, свалившись с двумя пулями в голове. Тина подошла к коту. Тот был мертв, рукоять кинжала торчала из шеи,на полу уже натекла лужа крови. Портфель немного испачкался, но пушистый хвост покойного как нельзя лучше подошел , и теперь портфель снова чистый, пора было сматывать удочки, но следовало убедиться в отсутствии живых свидетелей.Тина повесила снаружи табличку "закрыто" и заперла дверь на засов. Парень тоже мертв, тоже с кинжалом в горле - меткий, однако, был демон! Хорошо еще, что не взял с собой побольше кинжалов... Бармен оказался еще живым. Ненадолго.По пути Тина прихватила большой пластиковый пакет, и сунула туда портфель, черный ход вывел ее во двор, к счастью, совершенно безлюдный, теперь на улицу, поймать такси, и до аэропорта. Позвонить можно и оттуда, задание выполнено, сумма на электронной кредитке увеличится на пять штук...


- Эй, такси! - Прохожий обернулся на пробежавшую мимо него мышь с пакетом в руках и счатливой улыбкой на лице. "На свидание торопится" - подумал он - "Веселая девушка, и красивая. Повезло кому-то."

3

Нью-Арнхем, Конфедерация.

Высокая башня из стекла и бетона, величественная снаружи внутри походила на свалку: до середины ее высоты помещения были забиты всяким мусором: переломанной мебелью, старыми компьютерами и ксероксами, бумажным хламом. Тина поднялась по лестнице до тридцать пятого этажа, прошла по гулкому пустому коридору и открыла дверь с табличкой «Редакция», замок на ней был давно вырван а офис совершенно пуст. Она прошла в следующий кабинет, тоже пустой, если не считать кучи тряпья в углу. Тряпье своим видом и запахом неприятно походило на труп бомжа, завернутый в несколько одеял. Тина развернула одеяла, отбросила куски гнилого мяса и части манекена, и вытащила длинный тяжелый предмет, завернутый в черный пластик. Не без труда ей удалось донести сверток до комнаты этажом выше и на противоположном углу здания. Через полчаса винтовка В-94 была собрана, заряжена и нацелена на участок улицы в нескольких кварталах от башни, там на тротуарах толпился народ и стояли полицейские в форме, улица была празднично украшена, а на обоих параллельных улицах стояли установки с ракетами для праздничного салюта. Тина нагнулась и начала алмазным резаком резать дырку в стеклянной стене. В углу что-то блеснуло, она заметила какой-то маленький металлический предмет, но сначала закончила работу. Потом она подобрала маленькую шкатулку, тяжелую и без видимого замка, но закрытую. На крышке шкатулки чернела странная гравировка: в виде стилизованной буквы «ж», а на торце была надпись по- русски: «Собственность Комкона-2». Ладно, шкатулку она потом отдаст экспертам клана, а сейчас надо работать. Тина прильникла к прицелу: кортеж должен был вот-вот появиться, толпа стала гуще, над ней появились плакаты: «Да здравствует наш президент!», «Гэндальф - это Эру сегодня», «Гэндальф - наш Вождь и Учитель»... Наконец появилась длинная белая открытая машина в сопровождении мотоциклетного эскорта. Машина двигалась медленно, в ней стоял и приветственно махал правой рукой высокий старик в белом и с длинной бородой. Палец Тины плавно выбрал совбодный ход спускового крючка и на мгновение замер. Цель в перекрестье! Сильная отдача отбросила ее чуть-ли не на метр, но глаз успел зафиксировать попадание: разрывная пуля калибра 12.7мм разнесла голову старика. Картина красного облачка над плечами, обтянутыми белой тканью впечаталась Тине в память. Задание выполнено! Она вскочила и побежала к шахте лифта, понимая, что шансов очень мало: служба безопасности сразу сообразит, откуда стреляли. Чтобы открыть дверь лифта, пришлось воспользоваться маленьким ломиком, который она достала из черной сумочки с инструментами, эта сумка нахдилась в свертке вместе с винтовкой. Порядок, трос на месте. Тина закрепила на поясе альпинистский карабин, натянула на руки перчатки и прыгнула в шахту. Плотно обхватив трос ногами, она зацепила за него карабин и начала спуск.

Сверток с одеждой ждал ее в условленном месте, она переоделась и вышла на улицу. Вернее, хотела выйти, но передумала, увидев окружавших башню полицейских и высоких эльфов в белом - личную охрану президента. Если бы она спускалась по лестнице - ее бы уже схватили: через вестибюль бежали охранники в бронежилетах и с автоматами, к ее двери тоже направлялась группа захвата, она едва успела ее захлопнуть и подпереть какой-то доской. Все решали мгновения, и Тина побежала вниз по лестнице, в подвальные помещения. У нее остался единственный шанс - подземные коммуникации. К счастью, люк нашелся сразу, было похоже, что кто-то им часто пользовался. Но после часа беготни внутри бетонных труб и коридоров она совершенно потеряла ориентировку. Наконец, на одном из нижних уровней показались следы жилья - надписи на стенах, мусор на полу, стойкий неприятный запах. Коридор упирался в низкую железную дверь. Дверь была заперта, и она постучалась. Раздался скрежет, и оттуда высунулась длинная черная морда, заросшая жесткой щетиной. Крыс посмотрел на нее, отодвинулся в сторону и сделал приглашающий жест. Она вошла и оказалась в довольно просторном помещении с низким потолком и голыми бетонными стенами.

- Могу я поговорить с вашим начальством? Я представитель своего клана, и у меня к нему важное дело - обратилась она к крысу.

Тот молча кивнул и нажал на кнопку рядом с дверью. Из другой двери тут-же выскочил еще один крыс - в камуфляже, с АКМ в лапах и с черной повязкой на лбу. Уяснив ситуацию, он опустил автомат и повел Тину по темным корридорам к штабу «городских партизан», как он назвал своих сородичей. Долго обьясняться не пришлось - между кланами давно существовала договоренность о взаимопомощи в подобных ситуациях, и скоро она уже ехала на дрезине по подземной железной дороге из города.

- Спасибо за помощь, клан Мыши этого не забудет...

- Не за что, вы сделали за нас нашу работу: нам тоже мешал этот человек. Нам пора - клан готовится к эвакуации, эльфы теперь наверняка устроят на нас охоту... Там выход наверх, в заброшенное здание недалеко от мотеля - крыс показал лапой направление. Потом он повернулся, залез на дрезину включил электромотор и скрылся в тоннеле, а Тина пошла по указанной дороге.

4

Тевилдо, Хакассия

Приезжающих в город встречал огромный плакат с изображением улыбки чеширского кота и надписью: «Первый всемирный курултай котов». Тину поразило, что кроме котов в город во- множестве приезжали существа Алой книги, причем как светлые, так и темные: одних орков на улицах было не меньше, чем каждый десятый. И ни одной стычки с эльфами! На площади развернулась ярмарка, эльфы торговали украшениями и одеждой, хоббиты - едой, орки и гномы - оружием, а коты всех мастей разгуливали по улицам с важным видом и в праздничной одежде. Рядом с ней остановился автобус с тонированными стеклами и надписью «Томкэт» на борту. Дверь в салон открылась, и оттуда выскочил низенький чернявый орк в камуфляже.

- Эй, мышка! Давай, заходи к нам... - когда она приблизилась, он шепнул на ухо пароль - три и семь...

- Девять и одно - ответила она, тоже шепотом и поднялась по ступенькам. За ней вошел орк, и дверь с мягким шипением закрылась. Внутри салон автобуса оказался контейнером с грузом - изящным легковым автомобилем, за рулем которого сидел кот в шоферской униформе. Он не шевелился, его глаза остекленели. На полу лежал еще один кот - в костюме, похоже он спал, его руки были скованы наручниками. Через несколько минут автобус остановился, дверь открылась, и они с орком вытащили спящего кота во двор какого-то домика. Автобус поехал дальше, а они занесли свой груз в комнату с двумя дверями, одну из которых орк уходя запер снаружи. Кота положили в кресло.

Тина достала из кармана ампулу и, задержав дыхание, разломила её под носом у кота. Кот громко чихнул, открыл глаза и попытался опереться руками о подлокотники, но скованные запястья ему помешали. Тина помогла ему сесть. Вместо благодарности она получило коленом в живот и сцепленными руками по голове, а кот вскочил и бросился ко второй двери, слегка приоткрытой. За его спиной дверь захлопнулась...

Хатуль резко остановился и чуть не упал. Яркий свет заливал комнату через широкое окно, а напротив него за письменным столом сидел его старый знакомый, человек по имени Ицхак. Он приветливо улыбнулся и положил на стол ключ от наручников. Другого выхода из комнаты, кроме той двери, в которую вбежал Хатуль, не было. Перед столом стояло еще одно кресло, в которое он и опустился.

- Что всё это значит? - угрюмо спросил Хатуль, расстегивая наручники и массируя запястья.

- Шалом, дорогой Хатуль! Я так рад тебя видеть! Мы не встречались с тех самых пор... - ответил Ицхак.

- И тебе шалом! Лучше и вовсе никогда не встречаться, чем так...

- Ну, не надо обижаться. С тобой ведь хорошо обращались? Это моя заслуга, обычно боевики «Интермаус» менее почтительны, особенно к руководству твоего клана.

- Ты что, тоже из этих?..

- Нет, что ты! Просто моя организация с ними сотрудничает, и ты тоже будешь... Хатуль долго и витиевато выругался, после чего сказал, где он видел «этих убийц и их приспешников». Ицхак засмеялся.

- Дорогой мой! А помнишь историю нашей страны? Где бы мы были, если бы не защищались? Когда всё это началось, я думал, что теперь-то нам конец. Наши соседи могли воспользоваться случаем... Но все обошлось. Ты же видел, каким теперь стал священный Иерусалим! Воистину, Град Божий! Теперь мы богаты и счастливы, но если мы зазнаемся, кара падет на наши головы. Нам надо всё предусмотреть заранее, ибо нынешнее равновесие неустойчиво, нельза позволить, чтобы бедные и гонимые стали нашими врагами...

- Это мыши - бедные и гонимые?! - Хатуль фыркнул - да они богаче гномов Серых гор!

- Их организация - да, не нищая, а сами они отнюдь не богаты. Но это не важно, главное что они нынче преследуемые, а коты - преследователи... По крайней мере, так думает большинство.

- Большинство вообще не думает, а повторяет всё, что ему подсунут...

- Ты политик, тебе видней. А я должен заботиться не о абстрактных категориях, а о конкретной безопасности. О моих соотечественниках. И твоих тоже!

- Да, здорово ты заботишься. Я себя сейчас чувствую в полной безопасности!

- Зря иронизируешь, здесь ты в большей безопасности, чем, скажем, в соседней комнате. Если бы ты знал, чего стоило убедить этих мышек не убивать тебя...

- Я сейчас заплачу от умиления. Чего вам всем от меня надо?

- Сотрудничества, дорогой, только и всего. И учти, альтернативой может стать не только твоя смерть. Руководство «Интермаус» всерьёз хотело взорвать здание «Президент-отеля», чтобы лишить ваш клан верхушки...

- Я так и не понял, почему вы им помогаете? Ведь они хотят уничтожить наш клан! А наш клан столько сделал и для нашей страны тоже...

- Вот именно! Воевать с терроризмом и раньше было очень сложно, а сейчас почти невозможно. Единственный эффективный способ контроля в таких условиях - контроль изнутри. Мы им помогаем, но при этом сдерживаем, и иногда используем в своих интересах. Ты теперь знаешь об этом, значит можешь выйти из этого дома нашим союзником...

- Или вообще не выйти...

- Да. В память о нашей дружбе даю тебе 10 минут на раздумья. Больше нельзя - тебя могут хватиться.

Хатуль устало потер лицо, откинулся на спинку кресла и закрыл глаза. Его усы топорщились, а кончик хвоста медленно вертелся. Наконец он вздохнул и сказал: «Ладно, у меня нет выбора». Ицхак нажал на кнопку на столе, вошел молодой кудрявый парень с медицинской сумочкой, из которой он достал электробритву. Он взял Хатуля за правую руку и начал сбривать шерсть на запястье.

- Эй, а это еще зачем?!

- Не дергайся, так надо.

Парень вытащил узкий меховой браслет и натянул на руку Хатулю. Мех браслета сливался с кошачьей шерстью, и браслет был совершенно незаметен.

- Это изобретение наших друзей-орков. - пояснил Ицхак, - ты же читал Перумова? Помнишь браслеты Черных гномов? Этот действует так-же. Полагаться только на слова слишком опасно. Все, теперь ты свободен, тебя проводят.

Возле выхода Хатуля поджидала давешняя мышка. На ней была широкая шляпа, и синяк сбоку казался просто тенью от неё. Она лучезарно улыбнулась Хатулю и протянула руку.

- Не бойся, я на тебя не в обиде. Теперь ты наш товарищ , ты нужен нам...

- А вы мне - нет!

- Пошли, тебя уже заждались... - она взяла Хатуля под руку, и они вышли на улицу, похожие со- стороны на влюблённую парочку.

Vasilisk

Текст размещен с разрешения автора.