Главная Новости Золотой Фонд Библиотека Тол-Эрессеа Таверна "7 Кубков" Портал Амбар Дайджест Личные страницы Общий каталог
Главная Продолжения Апокрифы Альтернативная история Поэзия Стеб Фэндом Грань Арды Публицистика Таверна "У Гарета" Гостевая книга Служебный вход Гостиная Написать письмо


Иаран


Играя Толкиена


1. Бранд.


Бранд всегда собирался на игры очень тщательно: подгонял доспехи, чинил или покупал оружие, не говоря уже о физической подготовке. Недаром он три раза в неделю ходил в клуб на тренировку - ему подчинялось практически любое оружие. Одноручный и двуручный меч, кинжал, копье, дубина, топор, лук, арбалет, кистень - все равно сливалось с его руками в учебном бою. И ничто в руках его противника не могло удивить его. Он даже ухитрился выиграть два-три турнира, чем безмерно гордился.

И сейчас он довольно оглядел себя, прежде чем окончательно упаковать снаряжение. Новенькая, недавно купленная кольчуга приятно блестела. Правда, продавец утверждал, что сделал ее из ковровых колец, но смотрелось здорово. Особенно, если взять в одну руку меч, а в другую щит. Топора за спиной не видно, но вытащить его тоже недолго.

Очень неплохо для старшего сына Князя Людей Севера. Жалко, конечно, что не нуменорец. Тогда можно было бы надеть доспехи. Но мастера были неумолимы. Впрочем, даже такой, как есть, Бранд очень себе нравился.

Из зеркала на него смотрел настоящий воин. Это было тем более приятно, что по отзыву Князя, его младший сын воином не являлся вообще.

- Зачем же ты его берешь? - Пробовал возмущаться Бранд.

- Для антуражности. У него в два последних сезона на всех играх высшее магическое посвящение, - ответил Князь.

И все же, увидев на полигоне своего игрового брата, Бранд был обескуражен. Этот заморыш Тэль, приехавший на игру вообще без оружия!


2. Тэллион.


- Тэллион, - негромко, но уверенно поправил он Князя на командном представлении.

На самом деле он был не такой уж и заморыш. Худощавый, да, но высокий, как Дон Кихотт. Не хватало только седой бородки да Росинанта. И он терпеть не мог, когда его имя сокращали. Впрочем, в аусвайсе записано все правильно: Тэллион, книжник и маг.

Совершенно верно, книжник. Тэллион умел говорить на квэнья, пусть запинаясь и с ошибками, но говорить. И писать. И что самое интересное, его понимали такие же, как он, фанаты. Иола регулярно снабжала его распечатками появляющихся в интернете учебников, словарей и просто текстов, который сама только вскользь проглядывала, и пересылала его стихи. Она же учила его время от времени игровой и неигровой магии.

Вот и сейчас плечо оттягивала походная сумка, набитая всякой всячиной: пахучими палочками, химикатами, разноцветными свечами, камнями, специально подобранными прутиками деревьев, бутылочками с разными съедобными жидкостями, пакетиками соли и сахара. Была там также и небольшая металлическая чаша. И, наконец, в особом непромокаемом кармашке лежало главное сокровище - компьютерная распечатка собственноручного перевода с английского на квэнья "Айнулиндалэ", записанная тэнгваром.

И по поводу оружия Бранд не совсем прав. Игрового, конечно, у Тэллиона нет. Зачем ему? Его оружие - набор стихотворных заклинаний в сопровождении бенгальских огней, свечей и разной алхимии. Но у него есть настоящий металлический кинжал, правда не отточенный. Он сам отковал его в настоящей кузне, когда на городской ярмарке прикладного творчества неожиданно познакомился с кузнецом и начал учиться у него.

Князь вроде бы ничего, хотя и незнакомый. И мастера на первый взгляд приличные. Вот только что здесь делают эти маньяки? И особенно Бранд? Впрочем, возможно по сценарию игры так и положено, чтобы братья терпеть друг друга не могли.

Тэллион оглянулся на Иолу, и та по-матерински ласково кивнула ему. Потом достала откуда-то полупрозрачный белый платок и начала обходить с ним всю крепость, затянув при этом длинную (он знал это) песню вступительного обряда. Стоявший в тени мастер довольно хмыкнул.


3. Иола.


Иола всегда принадлежала к игрокам, которых мастера или без памяти любят, или ненавидят лютой ненавистью, в зависимости от своего отношения к детям и свободному творчеству.

Детей было трое, и ездили они на игры вместе с ней, начиная чуть ли не с грудничкового возраста, вызываю умиление или ужас окружающих. Был, конечно, и муж, высокий и широкоплечий, пользующийся уважением и как опытный воин, и как умелый игрок, способный придумать самые неожиданные сюжетные ходы. Оба они вывозили на игры не только младенцев, но и иногда до двух десятков молодых "обормотов", как они сами именовали ребят своего клуба. Собственно, Тэллион (впрочем, как и Бранд) к этим "обормотам" и принадлежал.

Иола могла договориться практически с кем угодно. А с кем не могла, с теми не разговаривала. Вот и сейчас она медленно шла по кругу, под ритмичные хлопки встряхивая головой в лохматом седом парике, после долгих уговоров выпрошенном у знакомых. Старуха. В ярко-голубой безразмерной рубахе, налезавшей зимой даже на пуховик, и застиранных джинсах. Где-то на рюкзаке валялась "занавеска" плаща. Впрочем, так же (за исключением парика) она выглядела и на прошлой игре, где изображала девочку с котятами. На все вопросы мастеров по поводу своего внешнего вида она неизменно отвечала:

- Вы деньги на костюмы у родителей выпрашиваете? А вот я семью содержу на свою зарплату.

Ее неизменное амплуа было маг-менестрель, то есть певец, все песни в исполнении которого сбываются в соответствии с их содержанием. Ей было нетрудно - репертуар Иолы насчитывал больше сотни собственных песен, не считая чужих. Играть на гитаре она почти не умела, если не считать древнего самоучителя, но песни ее нравились тем, кто любит не спеша вдумываться в смысл каждого слова.

Кстати, магией она немного владела и "по жизни". Убрать головную боль, вызвать транспорт, прекратить начинающий накрапывать дождь, отпугнуть пьяного или контролера - все это она могла довольно легко.

Иола была довольна: игра складывалась примерно так, как она ожидала. Также понятно, почему хмурится Князь. Следует помочь ему всем, чем можно. Лишь бы мастера не помешали.


4. Князь и его люди.


Князь был игровик опытный и тоже предводитель небольшого клуба. Однако часть его неожиданно разбежалась, так что при заявке на команду в пятнадцать человек он остался только с тремя: двумя оруженосцами и довольно некрасивой девицей, которую с очень большим трудом удалось уговорить играть женскую роль.

Так что неожиданный и, в общем-то, случайный звонок Иолы его просто спас:

- Ты не подскажешь место, куда можно было бы вывезти несколько человек не маньяков. У меня почти все собираются на "Нашествие гуннов", и я не знаю, что делать с остальными. Вывезу сама.

- А что, воинов ни одного нет?

- Я могу поговорить с Брандом. Он поругался с гуннским мастером по оружию, так что тоже сидит без дела. Сможешь держать его в узде?

В результате команда Людей Севера пополнилась Брандом, его двумя дружками, самой Иолой, Тэллионом, каким-то никчемным новичком и двумя очень симпатичными девицами, из-за которых Бранд устроил с княжескими оруженосцами при попустительстве Иолы дуэль "до первой крови". Иола хорошо знала, как устроить игру периферийной команды, так что умело подстраивала мелкие игровые события.

Однако наладить внутрикомандную игру стоило больших трудов.

Фактически, команда была разбита на три: "реконструкторы" Князя, троица "маньяков" и "глючники" (как это подозревал Князь, поскольку оный факт явно не афишировался) Иолы. Иола с ребятами творили чудеса, превращая фактически любое действие в мистерию вселенского масштаба, но никаких важных событий не происходило. Бранда удерживало только клятвенное обещание Иолы, что ему будет суждена великая миссия. Правда, в чем она будет выражаться, она не уточняла.

Князь лихорадочно пытался наладить контакт с другими народами, памятуя о заверениях мастеров, что его периферийная до поры до времени команда в один прекрасный миг станет центральной.


5. Сэр Реджинальд.


То, о чем только догадывалась Иола и лишь намеками знал Князь, доподлинно было известно сэру Реджинальду, или просто Сэру, командному мастеру-посреднику. Да, команда предназначена на заклание, причем по всем игровым правилам. Ловушка подстроена столь изящно, то избежать ее просто невозможно. Задача лишь в том, чтобы сделать это максимально красиво. Конечно, первоначально предполагался мощный штурм, но наличие хорошо оснащенных магов тоже неплохо. Можно даже позволить им несколько лишних эффектных штучек. Сути не изменит, но антуража добавит.

Пока же придется немного поскучать и поглазеть на довольно любопытный спектакль, разыгрываемый Людьми Севера.

- Эй, Редин, подвинься, - княжеский оруженосец грубо хватает его за плечо, - тут гости поважнее тебя пожаловали.

Конечно, нет никого главнее мастера, но игра есть игра. Нечего было в отрепья рядиться. Сам хотел выглядеть тихим и незаметным. Получай, гад, получай, за возможность сыграть самую интересную из мастерских ролей!

С демонстративным ворчанием Сэр отодвинулся подальше от костра, освобождая место действительно представительной делегации Дунланда.

- Ну, гости дорогие, располагайтесь, угощайтесь. Собачки, на место! Оруженосец, чашу! С чем пожаловали?

Рассказы пришельцев были, действительно, весьма занимательны. Однако Сэр заметил, что Иола быстро переглянулась с Тэллионом, бросив выразительный взгляд на чашу. Обратила внимание на то, что пили не все. Пожалуй, все может стать еще интереснее.

Легкий щелчок пальцами Иолы (Сэр заметил его только потому, что следил за ней), и старшая из собачек вцепляется обеими лапами в правую руку главного дунландца.

- Ой-ей-ей! - Причитает Иола. - Брось! Ко мне! Простите нас, они еще маленькие, необученные... Перевязать?

Посол гордо отказывается.

- Минус один хит, - отмечает кто-то.

Сэр вынужден кивнуть. Так он и думал: рука Иолы, демонстративно шлепнув девочку, на самом деле ласково погладила ее по спине. С хорошими игроками приятно поиграть. Жаль, что такой сценарий!

- А еще говорят, что идет на нас с юга войско невиданное. И водитель его весь в черном и лица не имеет.

Сэр встрепенулся, услышав условную фразу.

- А я слыхал, - начал он несмелым и дребезжащим голосом, - что есть такое тайное место с названием, - он запнулся, как бы вспоминая, и медленно произнес, - Ост-ин-Эдиль. И там есть волшебные кольца, много колец, откованных мастерами-эльфами. Великие мощь таят немерянную, но даже малые дают великую защитную силу.

- Вот бы нам такое кольцо! - Произнес Князь.

- Я принесу его тебе, отец! - Бранд явно ухватился за предоставленную возможность. Вот она, обещанная миссия!

Так, ловушка почти захлопнулась. Подыграет ли Иола?


6. Проницание.


Теперь все глаза были устремлены на второго человека команды - верховного мага Людей Севера. Выждав подобающую случаю драматическую паузу, она хрипловато произнесла:

- Принц Тэллион, волшебную чашу! Ученики, свечи! И подбросьте дров в костер.

"Жалко, что сейчас день", - подумал Сэр. Какой-то дунландец судорожно полез за фотоаппаратом.

Одна из девиц, не игровая жена Бранда, а другая, замерла с зажженной свечой. Подросток несколько неуклюже повторял ее действия, стоя с противоположной стороны костра. Тэллион налил в чашу воды. Иола громко хлопнула в ладоши над костром, давая сигнал к обряду.

Ученики пошли со свечами по кругу, повторяя:

- Я гляжу в огонь,
Ты глядишь в огонь.
Ты, огонь, скажи
Жребий твой и мой.

К их речитативу присоединились девицы, оруженосцы, Князь и даже три собачки. Руки Иолы и Тэллиона соединились над костром, поддерживая чашу.

Сэр смотрел и наслаждался. Собственно, ради таких моментов и затевается игра, а вовсе не ради засад и штурмов.

- Я гляжу в огонь...

Тэллион и Иола меж тем обменивались вопросами и ответами.

- Кто пойдет?

- Ты и он.

- За кольцом?

- За кольцом.

- Дар, покража иль иное?

- Только дар, ничто другое.
Ты возьми с собой, так должно,
То, что для тебя дороже.

- Где опасность?

- Лишь в дороге.

- Принесем?

- То в воле Бога.

Тэллион отвел чашу, и Иола хлопнула в знак окончания проницания.

Да, завораживает. Трудно предполагать, что это не срепетировано заранее, но тогда приходится думать об утечке информации. Скорее всего, Иола со своими просто очень хорошие игроки. Да и получается не совсем то, что предполагали мастера. Придется слегка подкорректировать. И Сэр жестом подозвал одного из дунландцев. Впрочем, от желанного разговора его отвлек голос Иолы:

- А укушенного все-таки надо перевязать. Сколько времени прошло? Час?

- Минус три хита, - констатировал кто-то.

- Мы пойдем, пойдем, - заторопились дунландцы.

- Да и вы, дети мои, собирайтесь, - раздался голос Князя.

Конечно, послу пропасть никто не даст. Однако эпизод с собакой был явно к месту: посланцев Князя преследовать не сможет никто.


7. Миссия.


Долгое время Бранд и Тэллион шли молча. Тэллион повторял про себя слова прощальной песни Иолы:

"Да хранит вас дорога!
И дорожные боги
Пусть с улыбкой взирают
На гордый ваш путь..."

Бранд же просто пребывал в дурном расположении духа. Он был не просто зол - расстроен недоверием Иолы, обычно прекрасно знающей, что и зачем делает. Ее настойчивость была тем более непонятна, что с красноречием у Тэллиона дела обстоят еще хуже, чем с боевым искусством.

Впрочем, ярость яростью, а по сторонам глядеть следовало, тем более что Сэр ничего не сказал про дорогу.

К счастью путников, навстречу им попался караван, состоящий из какого-то хлюпика в сопровождении трех девиц. Бранд сцапал парнишку за воротник, благо тот не вырывался.

- Эй, как пройти в Ост-ин-Эдиль? (Он, наверное, минут десять заучивал это название.)

- Н-не знаю, - выдавил из себя караванщик. - Не слышал о таком...

- А рядом... Тэль, что у них там рядом?

- Эрегион, Зирак-Зигиль, Остранна...

- Вот-вот, в Остранну, - Бранд еще раз встряхнул паренька.

- А, в Остранну? Тут чуть левее овраг начнется, где-то за ним.

- Ладно, так и быть, прощаю, - Бранд напоследок пнул караванщика под громкое верещание девиц. - Пошли искать овраг.

Овраг путники нашли довольно быстро. Тэллион, споткнувшись, буквально скатился в него, и Бранд вынужден был последовать его примеру, тем более что края оврага заросли довольно густыми кустами. Внизу же их оказалось меньше ожидаемого.

Шли они не очень долго. Овраг был довольно глубок, так что росшие по краям кусты крайне затрудняли обзор. Но вскоре впереди показался просвет. А потом и лесная опушка.

- М-да, кажется, слегка промахнулись. Это уже не полигон, - пробормотал Бранд, не обращаясь к спутнику.

Тэллион же глядел вперед широко распахнутыми глазами:

- Солнце!

- Что солнце? - Не понял Бранд.

- Оно не там. Пошли вперед.

- Ну, пошли, хотя чего мы там сыщем...

Тэллион снял с себя отделанный стеклярусом хайратник и повесил его на ближайший куст, и они направились через луг в направлении какого-то строения.

Они не успели сделать и десяти шагов. Бранд уловил какое-то движение за спиной, но вытащить меч уже опоздал.

- Tampё! - Приказал чей-то голос, и без перевода было ясно, что следует остановиться.

Подошедшие к ним двое юношей были ростом ниже Бранда и заметно уже в плечах, но явно не шутили. Обернувшись, он заметил, в тени кустов троих лучников с натянутыми луками. Костюмы и прочая экипировка незнакомцев, включая оружие, вызвали искреннее восхищение Бранда явно профессиональным исполнением.

Тэллион тоже остановился и произнес, слегка запинаясь, фразу, которой, как смутно вспомнил его спутник, Фродо в свое время приветствовал лесных эльфов. Ему ответили столь же длинно.

- Где находится Ост-ин-Эдиль? - Не выдержав, прервал их Бранд.

Незнакомцы переглянулись.

- Man ye? - Резко спросил один из них.

- Hildor, Formennorё, - ответил Тэллион, видимо, поняв, чего от них хотят.

"Во играют, гады", - с невольной завистью подумал Бранд.

Незнакомцы тем временем вытащили у него из ножен текстолитовый меч и с интересом разглядывали. Один осторожно провел пальцем по режущей кромке, а потом прищелкнул языком. Бранд вытащил из-под плаща также свой резиновый топор. Сопротивляться явно не стоило - слишком не равны силы.

Тэллион меж тем перебрасывался со вторым незнакомцем то длинными, то короткими фразами. Его явно понимали, несмотря на то, что он запинался, путался и повторял отдельные слова по несколько раз.

- Пошли, - вдруг резко бросил он Бранду в ответ на какой-то знак, поданный его собеседником лучникам.

- Куда?

- В мастерскую. По начальству нас, видимо, таскать не будут. Но не вздумай ничего себе присвоить - уроют.

- Это-то я как раз понял, - ответил Бранд.

- Ничего ты не понял. Позволь мне вести переговоры, тем более, что я их понимаю, а ты - нет.

- А что, по-русски никак нельзя? Ты хоть про малое кольцо не забудь. Бог с ними, великими.

- За ним и идем. Если я его узнаю.


8. Кузница.


Кузница была не игровой, а самой настоящей. Полуголый взмокший кузнец трудился над мечом, а два подмастерья ему помогали. Теперь Бранд наблюдал за Тэллионом с не меньшим интересом, чем за незнакомцами, выглядевшими так., как нарисованные одной его знакомой эльфы. Глаза Тэллиона стали еще больше, лицо раскраснелось. Он подошел туда, где лежали уже готовые клинки, взял один, провел рукой по металлу, потом полез вдруг в свою торбу и достал из нее кинжал. Положил рядом и долго, внимательно смотрел, сравнивая.

Мастера тоже оставили работу и наблюдали за ним. Потом старший взял изделие Тэллиона, взвесил на руке, проверил заточку, даже лизнул зачем-то. Они обменялись короткими репликами. Кузнец что-то спросил, а Тэллион, которому явно не хватало слов, нежно погладил рукоять одного из молотов и вдруг резко поднял инструмент, демонстрируя замах над наковальней.

"Ничего себе хиляк этот Тэль, - подумал Бранд. - А я и не знал, что он металлом балуется."

Действия Тэллиона, по-видимому, вызвали одобрение как мастеров, так и находившихся рядом дозорных.

Далее последовала торжественная церемония обмена клинками. Тэллиону предлагали взять меч, но он покачал головой и взял небольшой, узкий, но очень удобный кинжал. Бранд сам не отказался бы от такого. По этому поводу один из дозорных сбегал за большой плетеной бутылью и медовыми лепешками. Чаши для густого красного вина нашлись тут же.

На Бранда никто не обращал внимания. Он глазел на готовое оружие, немного завидуя Тэллиону, казалось, забывшему о возложенной на них миссии и, уловив момент, дернул его за рубаху:

- А кольцо? Нас ждут.

Тэллион тут же произнес какую-то длинную фразу, после которой появилось несколько ящичков с кольцами.

Тэль повел себя странно: потребовал кусок чистой ткани, расстелил его, рассыпал в один слой принесенные кольца, закрыл глаза и стал медленно водить ладонью параллельно холсту. После второго или третьего ящичка он остановился и вытащил простое на вид серебряное кольцо с четырьмя небольшими разноцветными камнями.

- Вот то, что надо, - обернулся он к Бранду.

Хозяева одобрительно кивнули, а Тэллион, не найдя у себя в котомке подходящей коробочки, надел кольцо на палец, поймал взгляд кузнеца и улыбнулся.

- Нет, я так не могу, - сказал он и опять полез в свою торбу. Потом бережно достал завернутую в полиэтилен распечатку "Айнулиндалэ". - У меня больше ничего серьезного нет, но может быть, это?

Его поняли без перевода. Руки хозяев нежно прикоснулись к непривычно белым страницам. Глаза расширились:

- Istar-i-Arnorё?

- Возьмите, я еще могу сделать! Бранд, пошли, а то я вообще не смогу отсюда уйти!

Те же двое проводили их до оврага, и всю дорогу Бранд думал только о замечательных клинках, казалось, ждущих подлинных бойцов.


9. Возвращение.


Князь встретил своих посланников довольно резко:

- Ну и где же вы пропадали? С эльфами здравур глушили?

- Господин и отец наш, мы выполнили возложенную миссию, - подбоченясь, отвечал Бранд. Игровой топор опять был у него за спиной, что придавало уверенности.

- Выполнили? - Почти одновременно, но с разными чувствами произнесли Сэр и Иола.

- Да. Тэль, показывай!

Тэллион протянул правую руку. Мгновение, и кольцо уже лежит у него на ладони.

Мысли мелькали в голове сэра, сшибая одна другую:

"Неужели мастера все-таки его сделали? М-да, положеньице... А где же чип?"

Последнюю фразу он произнес вслух.

- А где чип? - Повторил Князь. - Забыли взять?

Игра явно выходила из-под контроля посредника.

- Впрочем, нет проблем. Сейчас напишу.

Сэр достал из мешочка отпечатанный на принтере бланк и вписал:

"Кольцо магическое. Артефакт третьей степени (высшая была четвертая). Дает невидимость на пять игроков, находящихся на расстоянии не более 20 м друг от друга при соответствующем отыгрыше." Потом сделал приписку: "Не считая животных".

"Я гуманист, - с удовлетворением подумал Сэр. - Мне вовсе ни к чему, чтобы в мясорубке пострадали дети. Даже если это дети Иолы (Одна из девочек выпила у него из кружки чай, и он был зол.). А теперь пусть выкручиваются, как знают. Ха-ха, полкоманды видима, полкоманды нет..."

- Князь, гони голубую ленту с твоего шатра. Да, на пять частей. Вернее, на восемь - плюс собачки. И в карманы... Думай, кому. Тэллион, - голос Иолы заметно смягчился, - надень кольцо и рассказывай все по порядку.

- У него еще и кинжал есть, - заметил Бранд.

Они рассказывали еще довольно долго. И чем больше Сэр слушал, тем больше недоумевал. Правда, один раз его отвлек гонец из мастерятника, одентый таким же оборванцем. Когда он вернулся, Бранд уже явно заканчивал рассказ:

-... И тогда Тэль надел оставленный хайратник, и мы опять двинулись в овраг.

И Сэру ничего не оставалось, как нарочито небрежно бросить:

- Сейчас тут был нищий странник. Так вот, дунландцы проболтались кому не надо, так что минут через десять нас будут штурмовать. Войско уже в пути.


10. Пять минут до броска.


- Сколько у нас женщин? Четыре? Плюс еще Тэллион, у него кольцо.

- Не так, князь, - возразила Иола. - Ты, три женщины и ученик мага. Мы с Тэллионом можем сами за себя постоять. А не сможем, что ж, старуха да младший сын - невелика потеря. А кольцо может действовать даже на трупе - если не обыщут и не унесут.

Сэр вынужден был согласиться. В выписанном им чипе нигде не сказано, что для активизации кольца необходим живой маг.

- Тэллион, я начну, а ты продолжишь. По очереди, до полного истощения или... Ну, как повезет. Бранд, не волнуйся, работа тебе явно будет.

- А что, если... - Бранд загорелся неожиданной мыслью. - Редин не в счет, если, конечно, никто не захочет поиграть в "замочи мастера". Пока штурмуют ворота и вы их отвлекаете, я с ребятами ворвусь им в тыл и перережу прежде, чем они очухаются. Так, Князь?

- Хорошо. Воспользуйся подземным ходом. Не зря же мы его рыли, пока ты прогуливался.

Иола с гитарой влезла прямо на штурмовую стену рядом с воротами. Тэллион спрятался в надвратную башню. Пятеро воинов покинули крепость, а все оставшиеся надели голубые ленты, которыми, согласно правилам, обозначалась невидимость. Сэр расположился невдалеке от ворот для наблюдения.

- Есть в лесу замок, и стены его - серебро.
И в зеркалах этих стен отражается лес.
Всяк приходящий в них видит себя самого
Да дерева в отраженье земли и небес... - начала Иола длинную, хотя и не бесконечную, песню, едва вдалеке смутно заблестели кольчуги.


11. Край суровый - Форменорэ.


Верховный гоблин Жрак остановился в некотором недоумении: где же крепость-то? Сидит на дереве какая-то растрепанная баба с гитарой да песенки поет. Довольно мелодичные. В другое время и послушать можно было бы. Только сейчас другая забота: найти и захватить крепость, в которой хранится некий могущественный артефакт. Вот только где она, крепость?

Баба замолкла. Вместо нее из дупла высунулась голова какого-то хмыря и начала декламировать:

- Край холодный, край суровый,
Неприветный к чужакам...

Неяркая вспышка., и от дерева с любителем поэзии повеяло каким-то холодным ветром.

"Нехилые деревья в этой части полигона," - подумал Жрак и огляделся. Воины ждали. А невдалеке, под елкой, стоял мастер и, ухмыляясь, смотрел на него.

- Эй, ты не в курсе, где здесь эта чертовы Северная крепость?

Сэр оглянулся на дупло, и глаза его расширились:

- Нет, в этом я вам не помощник.

Стихотворец тем временем смолк и опять заиграла лохматая баба:

- Ходит-бродит сон, сон,
Что-то ищет он, он...

- Проверь, - Жрак ткнул в одного из воинов, но не успел тот сделать и нескольких шагов, как мастер грубо посадил его за плечо:

- Спи, пока звучит песня.

- Эге, - почесал в затылке, сдвинув шлем, Жрак. - Это ихний самый крутой маг?

Сэр кивнул.

- Придется брать, как только замолчит. Фаланга, стройсь! Только гитару не расшибите, а то вопежа не оберешься. Оружие к бою!

- За Форменор! - Раздался яростный клич позади строя, - и в не успевшую развернуться фалангу врезались воины Севера.

А из распахнутых на мгновение ворот выскочили Князь с мечом и ученик мага с дубинкой, так и не успевшие снять голубые хайратники.


12. После битвы.


- Девочки, перевяжите Варгу руку. - Классная битва, - захохотал Бранд, не в силах успокоиться. - Всего двое раненых да плюс один больной и ни одного убитого! А сколько их было? Человек тридцать?

- Двадцать восемь, - отозвался уже вернувшийся из мастерятника Сэр. Конечно, главный мастер устроил ему большую головомойку, но посредник гоблинов подтвердил честность победы. - Все, ребята, можно сворачиваться. Через полчаса будет парад. Ну, знаете...

- Хорошая игра - всегда чудо для игроков, - хрипло отозвалась Иола, отхлебывая холодный чай. Она с трудом могла говорить. - Тэллион?

- Я не пойду на парад. Иола? Ты не останешься со мной? Ты же понимаешь...

- Понимаю, но не могу, - Иола печально вздохнула. - Это было бы нечестно по отношению к моему мужу. Она сняла со своей шеи медный медальон. - Возьми на память. Мы сейчас складывать вещи не будем, а ты уходи, пока нас нет. Бери любые продукты, вещи - что сможешь унести... Да будет свет душе твоей, Тэллион, - и она резко отвернулась.

- Постой, - неожиданно вмешался Бранд. С него вдруг слетело опьянение боя. - Тэль, я остаюсь с тобой. Ты... мы же ходили вместе. А вы - уходите! - почти выкрикнул он.

- Игра продолжается, - негромко отозвался Тэллион.


Текст размещен с разрешения автора.