Главная Новости Золотой Фонд Библиотека Тол-Эрессеа Таверна "7 Кубков" Портал Амбар Дайджест Личные страницы Общий каталог
Главная Продолжения Апокрифы Альтернативная история Поэзия Стеб Фэндом Грань Арды Публицистика Таверна "У Гарета" Гостевая книга Служебный вход Гостиная Написать письмо


Lunar The Sunrider

Давний друг, новый враг


Глава 1. Тол-ин-Гаурхот.


              After all of the fights and the lies
              Yes you wanted to harm me but that won't work anymore
              Uh, no more, oh no, it's over
              'Cause if it wasn't for all of your torture
              I wouldn't know how to be this way now, and never back down
              So I wanna say thank you

              'Cause it makes me that much stronger
              Makes me work a little bit harder
              Makes me that much wiser
              So thanks for making me a fighter
              Made me learn a little bit faster
              Made my skin a little bit thicker
              It makes me that much smarter
              So thanks for making me a fighter

              Christina Aguilera - "Fighter"


* * *


Великий круговорот времени всегда точно исполняет свой долг. Ничто не остается неизменным.

...Над лесами поднимался Анар, окрашивая верхушки деревьев золотом. В воздухе заметно потеплело и крепость, расположенная меж двух рукавов неспешной речки, согрелась, делая свои каменные стены куда более приветливыми. Крепость оживала - ее обитатели начинали выполнять свои каждодневные обязанности...

...Даже серебро Итиля не могло успокоить эти зловещие бастионы. Почерневшие от копоти камни, пустошь кругом, извилистое хитрое болото, заманивающее в свою липкую трясину незадачливых путников. Словно чья-то темная воля не давала выжить здесь ничему живому, лишь пепел поскрипывал под ногами...


* * *


- Грышнак! Грышнак!!

Невысокий коренастый орк, с подбитым глазом, выкатился из-за бочки с вином.

- Что надо, Брага? - почесал макушку, орк. Редкие ошметки волос на его голове стояли дыбом, на одном глазу красовалась замызганная повязка. Одним словом, внешность орка навевала мысли о нелюбви к мытью и нежной страсти к пьяным баталиям.

- Повелитель сердится, точно в полудень вынесли на плащах нашего начальничка. Что твои бездельники без дела сидят? Не ровен час, Повелитель с проверкой грохнет...

- Не до меня Повелителю, - закашлял Грышнак, пытаясь прочистить горло. Какая-то дрянь застряла. Нет, все-таки не стоило усердно налегать на закуску. - Вишь раз начальник волков откинул лапы и на заднем дворе валяется, Их Милость сегодня уже никуда не нагрянут. Поздно уже, вечер, да и мороз пощипывает...

- Договоришься ты, братец... - покачал клыкастой головой Брага. - Ну, коль что, твоей голове на воротах висеть, не моей.

...Новый оплот сил Саурона вовсю старался обжить бывшую эльфийскую крепость, но многие вещицы, которые придумывали изобретальные нолдор, порой становились непреодолимым припятствием на пути отряда войнов Черной крепости.

- Ну какого они в этих темницах окошек понатюкали? - недоумевал орк-стражник. - Как же Их Милость должны здесь врагов и предателей на верный путь наставлять?

- Эй, дурная башка, ты еще их кухонки не видел, - авторитетно отвечал ему другой стражник. - Вон надысь мы туда лучшего повара поставили. Бедолага не сразу понял, в чем эльфики харчи готовили, а тут Их Милость супчик заморский возжелали. Ну и пришлось кухарю хватать первое, что под лапу попалось. Не разобрался впопыхах и принес кушанье в ведре из помоев. Знатный, говорят, был супчик.

- А ты откуда знаешь? - вдруг поинтересовался товарищ.

Рассказчик хрюкнул от удовольствия.

- А Их Милость в этот супчик повара рылом ткнули, там он и захлебнулся, - орк довольно загоготал.

...Дни рутинно чередовались один за другим. Часто наведывались слуги Владыки, в том числе и летучая мышь Тхурингвэтиль, обращавшаяся женщиной.

Черная тень приобретала четкие плавные очертания. Высокая изящная фигура быстрой походкой миновала, склонившихся в поклоне, стражников у ворот замка.

- Госпожа Тхурингвэтиль! Как долго мы вас не видели! - радостно прогрохотав огромный орк, исполнявший в замке роль коменданта.

- Молчи, урод! - взвизгнул пронзительный голосок женщины. Она с достоинством откинула просторный капюшон, покрывающий голову. Медовые кудри лениво рассыпались по плечам. Высокомерно и презрительно глянув на льстиво улыбающегося коменданта, Тхурингвэтиль прошествовала мимо.

- Тварь патлатая! - сплюнул орк, когда высокая гостья исчезла из виду.

...Сам майа Саурон редко покидал Минас-Тирит. Разве что приходил прямой приказ из Цитадели и приходилось срочно докладывать обстановку самому Королю Севера.

- Милый!

Майа поморщился. Тхурингвэтиль. Если когда-то давным-давно при звучании этого голоса ему хотелось сладко улыбнуться, то теперь никаких ассоциаций кроме зубного скрежета не возникало. Возможно, если не иметь представление о том, кто такая эта женщина, то с ней вполне приятно проводить совместный досуг... Он, Саурон, сам когда-то был таким неведающим счастливцем. Если бы...

Как-то раз, проснувшись утром в своей просторной кровати, он обнаружил рядом не привлекательную женщину, а большую волосатую летучую мышь... Тхури просто забыла нацепить на себя колдовской амулет, продлевающий ее женскую личину... Оставшуюся часть дня потом Саурон провел в бане, усердно натирая себя мочалкой. Было противно осознавать, что ты много ночей подряд целовал и ласкал мерзкого оборотня... А Король потом долго не мог насмеяться, узнав об этом...

- Мой хороший! - нежно позвала оборотниха.

- Что тебе надо? - ледяным голосом осведомился майя.

- Дорогой, ну зачем же так?! - Тхурингвэтиль подошла к нему, прижав руки к груди. - Я так скучала...

- Прекрати, - прервал ее Саурон. - еще одно сюсюканье и ты будешь летающим грызуном вечно.

- Как скажешь... - оборотень печально опустила голову, но по ее виду нельзя было сказать, что в будущем она завяжет с вредной привычкой.

- Итак, зачем ты здесь? - усаживаясь в удобное кресло, спросил Саурон.

- Владыка велел передать, чтобы ты пригляделся к затихшему Нарготронду. Хозяин предчувствует, что вскоре что-то произойдет, - прохныкала Тхурингвэтиль, белыми руками теребя края своего плаща.

- Что именно?

- Хозяин сказал только это.

- Отлично, ты свободна.

Женщина горько вздохнула и зашагала к высокой арке, но на полпути оглянулась.

...Длинные черные волосы прямо струятся по плечам змейками, опасно поблескивая. Бледная кожа, тонкие длинные пальцы нетерпеливо барабанят по ручке кресла... Года два назад Тхурингвэтиль могла его коснуться, запустить руки в эти черные пряди, дотронуться до лица... Но все в прошлом, и сейчас он лишь ледяная прекрасная статуя...

- Что уставилась? - одернул ее Саурон.

Оборотниха покорно вышла из приемной.

Майа облегченно расслабился. Можно было отдохнуть. Совсем чуть-чуть. Владыка никогда зря не шлет предупреждений, и значит надо готовиться и не сидеть сложа руки. За такое можно и не только нынешней оболочкой поплатиться, с Короля Севера станется... По поводу пыток изобретательности у него хватает...


* * *


- Рад встрече, Финдарато Инголдо!

Эльф бессильно облокотился о стену. Пальцы чувствуют лишь ледяной холод камня. Дух эльфийских мастеров покинул эти места окончательно. Вместе с его поражением...

- Саурон Гортхаур...

...Тирион всегда излучал свой собственный свет. Свет мастерства и знаний. В этом городе жили, в основном, Нолдор. Редкого ваниа или телеро может привлечь правильности и симметрия здешних каменных строений. Ваниар любят узорчатые закрученные шпили, Телери предпочитают простор морских волн, города этих народов во всем соответствуют вкусам своих обитателей. Лишь славный Тирион сочетает в себе все три культуры.

И в этом смог убедиться сам Финдарато, возвращаясь из своей первой поездки в Альквалондэ. Ранее не замеченный контраст, он теперь явно улавливал своими глазами, а не представлял в своем воображении по рассказам мастеров.

Снова и снова он сравнивал искусство Ваниар, Телери и Нолдор. Так, не замечая ничего вокруг, погруженный в свои размышления, старший сын Арафинвэ выехал к улице, ведущей к дворцу его деда - короля Финвэ.

- О чем задумался, перворожденный? - окликнул насмешливый голос.

- Я... Что?

Эльф придержал коня, который чуть было не наехал на странного незнакомца. Одетый во все черное, излишне бледный, путник не был тирионцем. Он вообще был не из Эльдар.

- Не стоит так усердно пытаться проникнуть в суть вещей, юный мастер.

- Простите, - извинился Финдарато, разглядывая незнакомца.

- Пустяки, - отмахнулся мужчина. - Лучше просто живи, как легкомысленные Телери. Может тогда жизнь перестанет быть такой занудной и скучной.

- Кто ты? - невпопад спросил Инголдо. Вокруг незнакомца кружилась странная, расплывчатая аура...

- Гортхаур, - цеременно поклонился он. - Я... эмм... один из новых учеников Аулэ.

- Рад встрече, - улыбнулся сын Арафинвэ. - А я Финдарато.

- Внук Финвэ, если память не подводит? - расплылся в сладчайшей улыбке Гортхаур.

- Да, - ответил мальчик, спрыгивая с широкой спины своего Аитонэ. - Я первый раз встречаю майа в Тирионе.

- Ты умеешь чувствовать присутствие? - ученик Аулэ выглядел удивленным. - Пожалуй, мне надо будет еще поработать над своими навыками... Что-то я разленился в последнее время.

- А откуда ты?

- В смысле? Если спрашивает, откуда именно, то все воплощенные из одной мысли вылезли.

Финдарато признался себе, что такого странного он встречает впервые. Так отзываться о Творении Эру...

- Я имел ввиду, живешь ли ты в Чертогах Аулэ?

- Нет, юноша. Я живу там очень недолго и весьма недоволен своим существованием там. Поверь, большего всего я хотел бы оказаться совсем в другом месте.

- Где? - любопытство Инголдо взяло верх.

- Неважно. Это все равно не имеет никакого смысла.

- Ты мастер?

- Наверное.

- У тебя был хороший наставник, - сказал вдруг Финдарато.

- С чего ты взял? - кажется, незнакомого Гортхаура тоже охватило любопытство.

- Ну, ты с таким пренебрежением говоришь о Учителе Мастеров, - признался эльда. - Должно быть у тебя уже есть тот, кто тебя наставляет лучше.

Горхаур помолчал, грустно улыбнувшись.

- Да, он был замечательным. Таких, как он, не бывает.

- Расскажи мне о нем, - повинуясь непонятному порыву попросил Финдарато.

- Он очень красив и умен. Мудр и справедлив. Он наставляет не сердцем, а разумом, никогда не позволяя чувствам взять верх. И поэтому он уникален. Заработать у него похвалу - высшая награда для его ученика.

- Хотел бы я с ним познакомиться.

- Скоро, перворожденный, уже скоро, - пообещал майа, улыбнувшись ему простой искренней улыбкой.

...Так они и стали друзьями, с удовольствием гуляя вдвоем и дискутирая на самые различные темы...

...И лишь спустя много лет Финдарато узнал, с кем он говорил на самом деле, а затем он познакомился с таинственный учителем, когда того выпустили из Темницы Намо...

Саурон подошел к нему, длинная мантия тянулась по мраморному полу.

Глаза настолько черные, что и зрачка не видно...

Пощады не будет, как не будет милости к любому Врагу Короны Северы. Простая и очень действенная истина, позволяющая делать именно так, как надо, а не так, как молит сердце.

- Увести их, - маска вместо лица кривится в подобие усмешки.

Верных и человека уводят, звеня цепями по каменным плитам.

Пришла очередь и короля Нарготронда. Заключенный в построенной собственными руками тюрьме... Финдарато больше не смог смотреть в глаза тому, кого считал когда-то другом, отвернулся.

И лишь услышал тихий шепот.

- Прости меня...


Глава 2. Ради прошлого.


              It's a difficult choice to make,
              It's a dangerous chance to take,
              And with every touch you stake,
              Comes a radical new awakening,
              To everything,
              You thought you'd never taste,
              Spin the wheel, turn your love around,
              Get down, down on your knees,
              And show me that you're not afraid to lose,
              Cold cold steel melts into the ground,
              At the sound, of you making peace,
              You're telling me you're ready to choose

              Bellefir - " Spin The Wheel"


* * *


Таков должен быть его путь. Медленно и мучительно гнить в сыром застенке. Физическая боль давно потеряла свой смысл, Финрод привык к ней, как привыкают к чему-то непреодолимому и неизбежному.

Но вот с болью душевной он сродниться не смог. Редчайший, славнейший дар Единого - чувствовать души других... Может ли это быть проклятьем?

В далеком Амане, еще в те счастливые времена, Финдарато и Гортаур нередко вместе пытались постигнуть ту или иную науку. Точнее, постигал эльда, а майа стоял рядышком, снисходительного поглядывая на "перворожденного", всячески пытаясь скрыть свой интерес и любопытство к предмету изучения. Он ведь один из Айнур, в конце концов, по идее должен все знать, даже не солидно как-то с эльфийским мальчишкой в одну книжку глядеть.

Аура Гортаура сияла, как незамутненный листок Тельпериона, когда на ней не было той непонятной темной вуали, за которую этот свет часто прятался, не желая показать свои эмоции. Финдарато умел это не только чувствовать, но и видеть. Его друг это понимал, но все равно молчал...

А эта последняя встреча... Мрак, поглотивший огонек... Нет, не поглотивший, а просто закрывший на крепкий замок, светлую искру. Глупый идеализм...

Темнота камеры надежно прятала печаль Финрода от его товарищей. Живых и погибших..

...Прости меня.

За которым есть лишь Тьма.


* * *


- Мы привели его, как вы приказали, Повелитель.

- Превосходно.

Финдарато неловко переминался с ноги на ногу, не зная что делать.

Кем ты был, и чем ты стал...

Дверь за конвоирами закрылась, и теперь они были одни. Майа стоял спиной к заключенному, "любуясь" видом за окном.

Было бы чем любоваться... Когда-то здесь был удивительный пейзаж: свежесть лесной зелени вдалеке, ровная кладка каменных стен, едва слышное журчание речки... Ныне же темно-желтые тучи клубятся над стенами... Минас-Тирит выпроводил отсюда Артаресто беспощадным пожаром, навеки оставив копоть на стенах.

- Скажи мне, куда вы шли? - спросил Саурон, не оборачиваясь.

- Во время пыток мне часто задавали этот вопрос, - усмехнулся эльда. - Ни один тюремщик не получил ответа.

...Подул холодный ветер, слегка обжигая лицо.

- Хорошо, спрошу иначе: зачем ты оставил свой город?

- Хотел перебороть Судьбу, - признался бывший король, разглядывая Саурона.

- Переборол? - поинтересовался тот.

- Думаю, что да.

- И теперь вот оказался здесь... - рука майа сжалась в кулак. - Почему, Инголдо? Почему?

Эльда отвел взгляд.

- Отчего бы не свернуть себе шею на выходе из Нарготронда? На худой конец, отравиться какой-нибудь дикорастущей дрянью! Все было бы лучше, чем... - Саурон вздохнул и расслабил плечи.

- Моринготто уже знает, что я здесь? - спросил Финдарато.

- Давно... Еще до того, как в твою голову пришла бредовая идея припереться со смертным к моим воротам! Ты не меняешься с годами! Все тот же восторженный юнец, видящий во всех только Свет!

- Ты тоже не изменился, Гортаур, - прислушался к свому внутреннему голосу сын Арафинвэ. - Я навсегда запомнил твой настоящий облик. Облик Айну.

...Тьма кружится вокруг шарика света, не в силах ни погасить его, ни закрыть... Возможно, она стала гуще, плотней, но на суть повлиять не могла...

Саурон резко обернулся, лишь полы плаща взметнулись, как крылья. Лицо, утратившее всякий цвет, свело судорогой.

- Молчи, - прохрипело оно. - Молчи, Инголдо! Не надо...

Майа ухватился за стол, пытаясь удержаться.

- Тебе помочь? - эльф мягко взял его за плечи. - Решай разумом, не сердцем... Так ты кажется меня наставлял? Все-таки я плохой ученик. Смотрю на тебя, а делаю наоборот...

Гортаур рассмеялся - дребезжащим каркающим смехом.

- Правда моя, ты тот же, Инголдо. Просто невероятно, что Феанаро смог затащить тебя в Эндорэ.

- Я вообще шел не за ним.

- Тогда за кем?.. Или может за чем?

...Веселое переглядывание Ангарато и Айканаро, затаившая дыхание Нэрвэн... Братья и сестра, тянущие за руки и подбадривающие всех радостными криками... Так и шли они до самих Гаваней... Юные, полные жизни... А на берег вышли уже опустошенными, едва держась друг за друга...

...А он с самого начала оставил свою душу в слабых руках маленькой ваниэ, провожавшей его горькими слезами печали и разлуки...

...Прости...

...Кто кого?

Король Нарготронда уже почти был готов ответить...

...Сын Барахира, стоит уверенный в своей правоте... Туркафинвэ и Куруфинвэ свысока смотрят на бушующий зал... И ведь справедливость на их стороне... Восторженная нарготрондская толпа...

Да, он плохой правитель. Ему сопутствовала удача в бою, он старший в их большой семье, несет ответственность за своих младших, верен клятвой своему народу... Это - в прошлом. В настоящем же, свои крепости он потерял за каких-то пару недель, двое братьев погребены под пеплом в своих же землях, он предал свой народ, отправившись в бесполезный поход...

Где он сделал свой первый неверный шаг?

...Не оставляй меня, пожалуйста, - тихо плачет золотоволосая девочка...

...Отец, я не могу не идти. Я же старший брат, - по щеке незаметно скатилась прозрачная слезинка. Суровые отцовские глаза светились непереносимой болью. Тяжело оставлять своих детей...

...Что это, Финдарато? - едва шепчет продрогшая Нэрвэн, выглядывая из под его плаща. Зарево, словно злая насмешка в ледяных просторах...

...Теперь корона у Нолофинвэ, - задумчиво произносит Ангарато...

...Незнакомые мелодии манят его к себе неотвратимо. Мрачные тени снуют туда-сюда в сполохах костра. В лицо дует ветерок, пропитанный сосновой смолой, но Финдарато не замечает ничего, кроме этих существ... Аданы, так их назвали потом.

...Изумрудные глаза сплетенных змеек холодно поблескивают. Так и чувствуется: "Ай-ай-ай, не трогай меня, а то укушу"... С тяжелым сердцем отдал это кольцо спасенный король.

- Мне был брошен вызов, и я принял его.

Саурон гневно оттолкнул Финдарато от себя.

- Глупец! Все те годы в Валиноре, я тщетно пытался спасти тебя от этой участи! Кто привел тебя в Валимар на праздник, где была прекрасная Амариэ?! Знал я из нитей Арды, что вы связаны друг с другом! Кто вдалбливал в тебя простые истины: свой дом лучше сотни чужих! Сиди в Валиноре, не связывайся со Смертными землями! И, наконец, кто перед бегством Восставшего в Мощи едва ли не прямо тебе заявил: в Эндорэ тебя ждет смерть?!

- Ты... - нолдо ошарашенно прижался к стене.

...И напоследок, Арафинвион, позволь дать тебе совет перед моим уходом.

- Ты опять отправляешься к Пелори? - улыбнулся эльда.

- Дальше, гораздо дальше, - хитро поблескивая глазами, протянул Гортаур. - Просто... Пообещай, что чтобы не произошло, ты дождешься меня и мы вместе закончим наш рисунок.

- Тот, выложенный янтарем? Тирион и Смешение Древ?

- Именно. И запомни. Никогда. Не ходи. Туда. Куда. Иду. Я. Там. Опасно. Очень. - раздельно произнес майа, запахивая свою куртку.

Значение этих слов он не сумел понять... Или не захотел, боясь узнать...

- Не было никакого вызова, безмозглый мальчишка! Ты мне... как брат родной был! Да за все свое жалкое существование я не встречал такого балбеса, с излучающим Свет сердцем! Ярче этих двух яблонек Йаванны! Лишенного изначального Искажения! Как такое феа могло пробиться в Арду? В тебе я чувствовал ту стихию, что и в Учителе! Только у Короля Севера беспроглядная мгла, а ты - незамутненный осколок Музыки... Я служу чистой Стихие, я ее раб! Я прикован тем, что крепче всех цепей... И лишь с тобой я свободен...

- Еще не поздно изменить выбор, Гортаур, - сказал Финдарато, схватив друга за руку. - Ты волен выбирать!

- Нет сил, Инголдо...

...Белый огнек бьется, бьется, пытаясь пробить черную стену. Свет все разгорается, разлетается всполохами, но и Тьма не дремлет. Тьма всегда рядом. Чем ярче свет, тем глубже тень. И шарик лопается, гаснет безвозвратно... Не хватило сил, снова спасти не смог... Как же это больно, разбитое сердце...

- Да будет так, отныне и вовек, - как же я устал от боли... Дай мне отдохнуть, Владыка...

...Ночь заполняет его. Так тихо... Долгожданный покой...

Инголдо видел битву. День и Ночь схлеснулись в душе майа. Мука останется в памяти друзей, сплоченных узами, ближе чем родственные... Две стороны - кто решил так? Почему? Отчего? Все равно. Мог спасти и не спас. Сначала первый, а затем и второй. Игра Судьбы, жестокая шутка... Но...

Выбор был сделан.



Текст размещен с разрешения автора.