Главная Новости Золотой Фонд Библиотека Тол-Эрессеа Таверна "7 Кубков" Портал Амбар Дайджест Личные страницы Общий каталог
Главная Продолжения Апокрифы Альтернативная история Поэзия Стеб Фэндом Грань Арды Публицистика Таверна "У Гарета" Гостевая книга Служебный вход Гостиная Написать письмо


Ноло Т. Торлуин

Двадцать первое кольцо


Вот уже третий день… то есть, простите, ночь Саурон выл на Луну.

Волколаки не посещали совместные тренировки и лениво щурились на светило, вспоминая блаженные времена Тол-ин-Гаурхот. Орки настругали затычек в уши и скрылись в темных подземельях. В Гондоре во время редких передышек от внезапных приступов неконтролируемого ужаса горожане бились об заклад, пытаясь решить, в чем провинился один из назгулов и что именно с ним сделали, раз он орет куда более ужасающее, чем обычно.

На третий день Тилион не выдержал. Несколько легкомысленно оставив на произвол судьбы вверенное ему светило, он устремился в Мордор, чуть не свалив по дороге Багровое Око. К его удивлению, Саурон умудрился совместить несовместимое - более или менее эльфячий (если, конечно, смотреть издалека) облик и абсолютно волколачью речь. Поэтому первое восклицание вырвалось у него абсолютно без участия мозга:

- Ну ты даешь! - присвистнул он восхищенно. - И как это у тебя получается, интересно?

- Я тренировался, - Саурон скромно опустил глаза долу и на мгновение замолчал, но тут же спохватился и возобновил вой с утроенной силой.

Тилион зажал уши.

- ЧЕГО ТЫ ОРЕШЬ? - прокричал во всю глотку Водитель Луны.

Вой прекратился. Саурон начал с истинно королевским достоинством:

- Я требую…

- Чего ты требуешь? - обозлился Тилион. - Политического убежища, что ли? Ты все Средиземье запугал! У тебя крыша совсем поехала?

- Не хочешь слушать - не надо, - пожал плечами Саурон и с видимым удовольствием вернулся к прерванному занятию.

Тилион понял свою ошибку и поспешил исправиться.

- Слушай, ну я ж не со зла… Я ж вспыльчивый… Ну, извини, пожалуйста, только помолчи хоть немного! Что ты хочешь?

- Повелитель Тьмы, - мстительно пробурчал Саурон, вспомнив все оскорбления, которыми они награждали друг друга во времена бурной молодости.

- Ну ладно, как хочешь, Повелитель Тьмы, - торопливо произнес Тилион, увидев, что Саурон вытягивает шею.

- Я требую Келебримбора.

Тилион опешил. Он-то уж готовился услышать что-то вроде "Верните колечко" или "Отзовите заразу Олорина" и заранее начал обдумывать, что можно наврать, прежде чем удастся изобрести какую-нибудь заглушку…

- ЗАЧЕМ?!

- Ну ничего себе - "зачем!" Совсем уже совесть потеряли! Кольцо сковать надо!

- Чего, сам разучился? - ехидно осведомился Тилион, но тут же поспешно зажал рот рукой.

Как ни странно, Повелитель Тьмы не обиделся.

- Мне Исилдур моральный и телесный ущерб нанес? Нанес. Пальца у меня нет? Нет. Инвалид я? Инвалид. А так как мне необходим кузнец, я требую Келебримбора. В качестве компенсации.

- А Феанор тебе не подойдет?

- Не-а, - лениво процедил Саурон. - У него характер мерзкий.

"Вот чья бы волколачья морда выла, а твоя бы заткнулась", - подумал Тилион, благоразумно оставив эту мысль при себе.

- Слушай, давай так: я твою… ммм… ну, в общем, я сейчас вернусь на Луну и перешлю Намо твои требования. А ты помолчишь, ладно?

- Нет, - категорично рявкнул Саурон, - вы мне - Келебримбора, а я вам - тишину… все по закону, после 11 вечера.


* * *

Война Кольца замерла. Средиземье опустело. Особенно когда вдоволь накайфовавшиеся волколаки присоединились к повелителю. Новолуние продолжалось уже дней пять - Тилион, загнав свой небесный кораблик в гавань и прикрутив его для надежности лориэнской веревкой к толстому грозовому облаку, отправился в Мандос. Лишь Фродо с Сэмом упорно ползли к огненной горе, вяло удивляясь, куда подевались орки…

Саурон выл.

К счастью, иногда он замолкал.

Этих минут хватало, чтобы пополнить запас воды в домах, а также обсудить последние новости, которых, правда, было совсем немного: что может вообще случиться, если сидеть по домам, замкам и норам безвылазно?

К сожалению, после таких пауз вой у заслуженного Ужаса Средиземья получался еще более оглушающим.

И эта зараза начала распространяться за пределы Покинутых остальными Стихиями земель.

Сначала замерло море: Оссэ сидел на дне, от скуки играя в прятки с дельфинами, для которых по такому случаю изобрел акваланги.

Потом опустело воздушное пространство: орлы осели на Таникветиль и каждое утро будили Королеву Элберет своим клекотом. Король Арды, хорошо известный обитателям Запада и абсолютно неавторитетная личность для населяющих Восток, остался без личной службы новостей, которую заменили постоянные сплетни. За неимением правдивой информации они становились все более и более фантастичными.

Не охотился больше в заповедных лесах Оромэ, не танцевал на полянах знаменитый ансамбль "Нэсса и парнокопытные"...

Только в Мандосе по-прежнему стояла оглушающая тишина.

Когда одни за другим Валар с запасами на первое время стали приходить на постой, Намо еще терпел.

Когда то же самое сделали ваниар, Владыка Судеб нахмурился.

Но когда к воротам табунами стали подходить тэлери, крича хором, что если им нельзя поселиться в Мандосе, потому что они еще живы, то они предлагают срочно выпустить всех нолдор, чтобы исправить это досадное недоразумение, - Намо не выдержал.


Тишина наступила так внезапно, что поначалу показалась не менее оглушительной, нежели совместный вой Саурона и волколаков.

После первого шока армии Средиземья потихоньку начали возвращаться на привычные позиции.

Еще через неделю Мандос покинули Валар и эльфы - причем все сразу, включая Феанора. Намо было уже все равно...


- Ну ты дал! - хохотал Келебримбор.

Сначала он держался несколько настороженно, но после первой же бутылки вина размяк и пришел в хорошее настроение, решив, что даже Саурон лучше камеры одиночного заключения, обитой мягкой тканью - чтобы не слышно было воплей озверевших от абсолютного безделья представителей творческой интеллигенции нолдорского народа, которые к тому же быстро приобретали скверную привычку бросаться на стены, не говоря уже о посетителях из числа майар.

- Наши драгоценные Валар, по-моему, уже тикать собрались. Только Манвэ к Эру отправили, чтобы разрешил с собой эльфов взять...

- Размечтались, - процедил Саурон. А кто мне крепости строить будет?

- Так люди остаются!

- Людские крепости - это для назгулов! А их у меня девять штук, и восемь, между прочим, приличным жильем не обеспечены!

- Добился своего, значит... Зараза ты все-таки, Аннатар, - сказал внук Феанора беззлобно.

- Ну, ты б меня еще Зигуром обозвал! - столь же беззлобно пробурчал темный Властелин, отправляя в рот кусок осетрины.

- Что еще за Зигур?

- Да так, было дело...

- Зачем тебе кольцо-то?

- Да тут еще одни красавцы обнаружились. Ростом с полчеловека, умом с четверть, зато вредностью даже моих волколаков перешибли!

- Покажи их хоть...

Саурон включил палантир. На экране Фродо и Сэм пятились из Мордора.

- Да, дивны дела твои, Эру! - произнес Келебримбор удивленно. - Они что, так задом наперед и ходят? А зачем им тогда глаза?

Саурон недоумевающе уставился на собеседника, а потом оглушающе расхохотался.

- Это же обратная перемотка, дурень!

- И откуда она тут взялась, интересно? - нахмурился нолдо.

- Откуда, откуда... отвертка, два шурупа. И немного мозгов.

- А говоришь - инвалид...

- Ну ты сравнил! Мне надо кольцо сковать! А шурупы главное ввинтить правильно, это и четырьмя пальцами можно сделать!

- А с чего ты взял, что кольцо ковать придется? - прищурился Келебримбор.

- А что?

- А то, что для этих украшеньице из дерева стругать надо. А я тебе не плотник.

- А пожалуй, ты прав... - задумчиво протянул Саурон.

Губы Келебримбора помимо его воли растянулись в улыбке: первый раз за тысячелетия знакомства удалось уесть любимого врага.

Впрочем, скоро его улыбка исчезла.

Кузнец поднялся.

- Ну, я пошел...

- Чего это вдруг? - осведомился Темный Властелин.

- Ну, ты ж меня как специалиста вызывал...

- Да ладно, - махнул рукой Саурон. - Оставайся. Чего ты в Мандосе забыл? Кстати, тут еще Пастыри дерев есть. Это не срочно, но можешь сковать им какой-нибудь поясочек... Наливай давай! А я Драуглуина позову. Чего мы с тобой, как алкоголики, вдвоем хлещем.

- Так он же помер.

- Обижаешь, братан... - протянул Саурон, ставя на стол третий бокал.

* * *

В Мордоре опять было шумно. Впрочем, ни оркам, ни людям это не мешало.

К оглушительной брани Властелина все давно привыкли. Особо забористые перлы входили в сокровищницу орочьей народной музыки и литературы.

Саурон старательно вырезал кольцо из тисового бревнышка толщиной с лапу небольшого орка. Нож, как и меч, он всю жизнь держал в левой руке (разглашение этой суперсекретной информации каралось строже, чем выдача врагу сведений о расположении главных крепостей и численности их гарнизонов). Так что никакого неудобства Властелин не испытывал и ругался исключительно из любви к этому высокому искусству.

Он оторвался от работы только один раз - когда ему доложили о гибели главного назгула.

Вестник уже чувствовал холод секиры на своей шеи, однако Властелин, узнав, как было дело, презрительно процедил, возвращаясь к прерванному занятию:

- Идиот на идиоте, блин... Ты, - четырехпалая рука с зажатым в ней ножом ткнула в направлении ждущего своей участи посланника (тот побледнел), - быстро ко второму назгулу. Передашь мой приказ: транспорт обеспечивать продовольствием перед битвой, а не во время ее! Нашли время мародерствовать!

Вестник сорвался было с места, но повелительный жест заставил его остановиться.

- И скажи ему - пусть переселяется.

Вестник оказался не только при голове, но и при награде. Ошалевший от радости назгул потянул было с пальца кольцо, но опомнился и ограничился мешком золотых монет с личной печатью Арведуи.

* * *

- Ну как? - самодовольно спросил Саурон подошедшего Келебримбора, выуживая из горы щепок маленькое кольцо.

- Обалдеть, - протянул тот совершенно искренне.

Кольцо действительно получилось уникальным: узорчатое, словно кружево, и тонкое, как лезвие ножа, глубокого коричневого цвета... Впечатление было ошеломляющее.

-Я тебе давно говорил: хватит дурить, займись ювелиркой! Ты бы был самым лучшим наследником Феанора! - вырвалось у Келебримбора. К счастью, довольный результатом Саурон не заметил этой дерзости.

- Знаешь, полурослики уже карабкаются на Ородруин! - заявил он гордо.

- А если они бросят кольцо? - поинтересовался Келебримбор, с трудом отрывая взор от завораживающего сокровища.

- Да щаззз! Ты бы бросил?

"Да!" - хотел ответить Келебримбор, но вспомнил загадочный блеск оранжевого огня на гладком золоте... И промолчал.

- Вот то-то же. Произведем взаимовыгодный обмен. А там посмотрим.

* * *

- Я передумал. Кольцо - мое!

Фродо надел его и исчез.

- Ну, я пошел, - помахал Келебримбору Саурон, взгромоздившись на очередное летающее чудище.

Он совершенно забыл о существовании мутировавшего под воздействием силы кольца существа по имени Горлум...


* * *

Прошли года.

Хранители кольца, включая того, кто в борьбе с искушением потерял палец на правой руке, отправились за море.

Умер Арагорн, подлинный король людей.

А однажды в самом глухом месте, о котором ходили слухи, что именно здесь прячется от возмездия проклятый Властелин колец, - а слухи ходили до сих пор, хотя пресс-служба короля каждый год выпускала официальные опровержения, заявляя, что Саурон выслан за Грань, причем бессрочно, - так вот, в самом сердце Дол-Гулдура раздался радостный рык, и через мгновение из сгустившегося тумана выступил огромный волколак с синей шерстью. На левом клыке у него темнело странное тонкое кольцо темно-коричневого цвета, которое когда-то предназначалось славным хоббитам Средиземья.

"Ну, я вам покажу! Вы у меня еще попляшете, не будь я Саурррррррон Горрррртхауррррр!"

Он больше не будет захватывать крепости и башни, создавать армии и переманивать на свою сторону людей.

Опыт показал, что есть средство получше.

Волколак запрокинул голову к Луне и разинул пасть.


Текст размещен с разрешения автора.